Andrew Marr « veut s’affranchir des règles de la BBC pour pouvoir s’exprimer sur le climat ».

Le passage du présentateur à la LBC marquera la fin d’une « autocensure presque inconsciente » à l’antenne, selon des sources.
La décision d’Andrew Marr de quitter la BBC a été motivée par son désir de s’exprimer librement sur les questions environnementales, ainsi que sur la politique, et d’échapper aux attaques en ligne auxquelles il est confronté quotidiennement, croit-on savoir.

Le passage soudain du journaliste très en vue à la radio LBC, annoncé vendredi, lui permettra d’abandonner l’impartialité de la BBC et d’éviter ainsi certaines des critiques incessantes qu’il reçoit sur tout le spectre politique, tant sur les médias sociaux que de la part des commentateurs. L’ancien rédacteur en chef politique de la BBC prévoit également d’écrire des articles de presse exprimant ses opinions.

Les proches de Marr, 62 ans, affirment que son départ après 21 ans de service sera une libération bienvenue, malgré l’estime qu’il porte à la société. Il a hâte, disent-ils, de se débarrasser de « l’autocensure presque inconsciente » qui freine les présentateurs de la BBC. La santé de Marr, cependant, ne semble pas être un facteur déterminant dans sa décision. Il a subi un grave accident vasculaire cérébral en 2013 et le Covid-19 l’a frappé récemment, malgré son statut de double-vacciné.

Écrivant sur la crise climatique dans le journal i cet été, Marr a exhorté les « politiciens timides » à laisser derrière eux les « généralités vides ». Ses mots sont un avant-goût de ce qui est à venir. « Le soutien de l’opinion publique à l’arrachage et au remplacement des chaudières domestiques, même à un coût élevé pour des millions de familles, peut être gagné, tout comme l’a été le soutien au port du masque et à la distanciation sociale », a-t-il affirmé, ajoutant : « En tant qu’amateur de politique depuis toujours, je pense maintenant que nous devrions passer moins de temps sur le distrayant spectacle national de marionnettes ».

Son départ laisse un vide dans la couverture de l’actualité de la BBC, mais ce vide ne sera probablement pas comblé rapidement. M. Marr devrait poursuivre l’émission dominicale qu’il présente depuis 16 ans jusqu’à Noël ou au début de l’année prochaine, et les initiés pensent que le nom de son remplaçant doit être approuvé par un nouveau directeur de l’information, qui n’a pas encore été nommé.

La directrice de l’information actuelle de la BBC, Fran Unsworth, quittera son poste en janvier, à un moment où plusieurs postes importants dans le domaine de l’information et des affaires courantes sont également en mutation. On s’attend à ce que Laura Kuenssberg quitte son poste de rédactrice politique et devienne ainsi l’une des favorites pour reprendre l’émission de Marr. Il est également possible que Kuenssberg se dirige vers le programme Today, l’émission d’information matinale phare de Radio 4. Jon Sopel, le rédacteur en chef pour l’Amérique du Nord, revient également en Grande-Bretagne, tandis que son ancien poste revient à l’ancienne rédactrice en chef pour l’Écosse, Sarah Smith. « La position de Kuenssberg doit être très forte. La BBC ne voudra pas la perdre et devra peut-être remanier tout le monde », a déclaré un ancien journaliste de haut niveau de la BBC.

S’exprimant ce week-end, John Humphrys, l’ancien présentateur chevronné de Today, a reconnu que rester impartial à la BBC était « une contrainte ». « Lorsque je me suis libéré après 51 ans, la limite de ce que je pouvais dire, qui existe à juste titre, a été levée. À la BBC, j’ai effectivement tenu une chronique dans un journal pendant cinq ans, comme quelques-uns d’entre nous l’ont fait. Mais tout cela a changé après le coup de poing sur la couverture de la guerre en Irak ».

Humphrys, qui a présenté Today pendant 32 ans, a maintenant une émission sur Classic FM, une station que Marr va également rejoindre. L’émission de Marr sur la politique et l’environnement sera diffusée sur LBC. Les deux stations sont détenues par Global. « J’étais choqué lorsque j’entendais des présentateurs radio exprimer leurs opinions sur LBC, mais j’ai changé d’avis à ce sujet. C’est un rôle différent et c’est bien tant que c’est clairement indiqué », a déclaré M. Humphrys.

Les présentateurs aux côtés de Humphrys et Marr sur Classic FM sont les anciens présentateurs de journaux télévisés John Suchet et Moira Stuart. Eddie Mair, autrefois une voix importante de la radio de la BBC, présente également sur LBC.

Phil Harding, l’ancien chef de l’information de la BBC en charge de la politique éditoriale, a déclaré ce week-end qu’il avait le sentiment que Marr avait « tendu la laisse ». La politique personnelle de son remplaçant n’aura cependant aucune importance, a déclaré M. Harding. « Je ne connaissais pas les opinions politiques de mes collègues et je ne les découvrais souvent que plus tard, lorsqu’ils travaillaient pour un parti parlementaire.

« Andy sera très difficile à suivre dans ce programme. Il s’agit de bien plus que de politique. Il a apporté non seulement son sens politique considérable, mais aussi un vaste arrière-pays culturel. Il est l’homme de la renaissance d’aujourd’hui. Un acte difficile à suivre ».