Augmentation des décès dus à la tuberculose en raison de l’effet covid-19

Le rapport annuel de l’OMS estime que la pandémie a entraîné une baisse de 18 % des nouveaux cas diagnostiqués et plus de 1,3 million de décès.

Parmi les nombreux dommages collatéraux causés par le covid-19 figure le recul de la lutte contre la tuberculose. L’impact avait déjà été estimé et maintenant, avec les nouvelles données en main, les mauvais pronostics se confirment : les décès en 2020 ont augmenté après plus d’une décennie de baisse continue parce que l’accès au diagnostic et au traitement est devenu plus compliqué. Telle est la principale conclusion du dernier rapport mondial de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur la tuberculose, publié le 14 octobre. « Ce document confirme nos craintes que la perturbation des services de santé essentiels due à la pandémie pourrait anéantir des années de progrès contre la tuberculose », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’OMS, lors d’une conférence de presse jeudi. « Il s’agit d’une nouvelle alarmante qui devrait servir de signal d’alarme quant à la nécessité urgente d’investir davantage pour combler les lacunes en matière de diagnostic, de traitement et de soins pour les millions de personnes concernées », a-t-il ajouté.

La COVID-19 impacte la tuberculose

Jusqu’à l’arrivée du covid-19, la tuberculose était la maladie infectieuse la plus mortelle de la planète. Elle est causée par la bactérie Mycobacterium tuberculosis, qui se propage lorsqu’une personne infectée expulse des gouttelettes contenant le bacille (par exemple en toussant). Elle affecte généralement les poumons, mais peut également s’attaquer à d’autres organes. On estime que jusqu’à un quart de l’humanité est porteur, mais que seul un petit pourcentage développe la maladie. Il est possible de la prévenir et de la soigner : environ 85 % des personnes infectées sont guéries grâce à un traitement de six mois, mais il est essentiel de la diagnostiquer le plus tôt possible et de suivre scrupuleusement le traitement, qui peut durer jusqu’à deux ans lorsque le patient contracte une des souches les plus résistantes aux médicaments.

Dans ce contexte, le nombre de décès n’a jamais été inférieur à un million, mais depuis 2005, les chiffres sont en baisse constante. Jusqu’à présent, l’OMS a enregistré 1,3 million de victimes, soit 5,6 % de plus que l’année précédente et un retour aux chiffres de 2017. Si l’on inclut ceux qui étaient également séropositifs et qui sont très susceptibles de contracter la maladie en raison de leur faible niveau de défenses, le chiffre passe à 1,5 million, contre 1,4 million en 2019.

Baisse de la COVID-19, augmentation de la tuberculose

Le deuxième fait le plus négatif de ce nouveau bilan mondial est que moins de nouveaux cas ont été détectés, 5,8 millions contre 7,1 millions l’année précédente. Ce n’est pas parce que les gens sont de plus en plus malades, mais à cause des perturbations dans l’accès aux services de diagnostic et de traitement, comme l’a mentionné le Dr Tedros Adhanom, et à cause de la réduction des ressources pour combattre la maladie. Dans de nombreux pays, le capital humain et financier a été réaffecté à la lutte contre le covid-19. « Avec 5,8 millions de cas déclarés et une estimation de 9,9 millions de malades en 2020, cela signifie qu’environ une personne sur deux atteinte de tuberculose et une sur trois atteinte de tuberculose résistante aux médicaments ont eu accès aux soins », estime Inés García Baena, économiste de la santé au Programme mondial de lutte contre la tuberculose de l’OMS.

Une autre raison est que, dans le contexte de l’enfermement et d’autres restrictions de mobilité, les patients et d’autres personnes potentiellement infectées ont cessé de se rendre dans les centres de santé pour prendre des médicaments ou demander un avis médical. La conséquence est que, selon l’OMS, il y a maintenant quelque 4,1 millions de personnes souffrant de tuberculose mais non diagnostiquées. On pense que plus de 40 % des cas n’ont pas été diagnostiqués en 2020, ce qui a deux conséquences évidentes, prévient le Dr Alberto Garcia-Basteiro, professeur assistant de recherche à l’Institut de santé mondiale de Barcelone (ISglobal). « La mortalité augmente et la maladie est plus transmissible – car les patients non traités se propagent à un plus grand nombre de contacts – ce qui devrait entraîner une augmentation du nombre de cas de tuberculose dans le monde au cours des prochaines années.

Les plus touchées

La région la plus touchée est l’Asie-Pacifique, les notifications ayant le plus chuté en Inde (41 %), en Indonésie (14 %), aux Philippines (12 %) et en Chine (8 %). Au total, 16 pays sont à l’origine de 93 % de la baisse mondiale du nombre de nouveaux cas signalés. En Afrique, en revanche, la baisse a été beaucoup plus modeste, avec 2,5 %. Les différences entre les pays sont liées à la gravité de l’impact du covid-19 et aux restrictions mises en place, ainsi qu’à la force de leurs systèmes de santé.

Le nombre de personnes sous traitement préventif, recommandé par l’OMS pour les patients séropositifs et les contacts étroits de patients tuberculeux confirmés, a également diminué. Quelque 2,8 millions de particuliers en ont bénéficié, soit 21 % de moins qu’en 2019. On constate également une autre baisse dans le traitement des patients résistants aux médicaments : seul un sur trois a reçu des soins, le nombre total passant de 177 000 en 2019 à 150 000 en 2020.

Un financement est nécessaire dès maintenant

Ce rapport de l’OMS appelle de toute urgence les pays à prendre des mesures pour rétablir les services essentiels à la lutte contre la tuberculose et demande également une augmentation des investissements dans la lutte contre la maladie. « Nous devons redoubler d’efforts et d’investissements pour combler de toute urgence les lacunes dans l’accès aux mesures de prévention et aux soins », a déclaré Tereza Kasaeva, directrice du Programme mondial de lutte contre la tuberculose de l’OMS.

Et le problème, c’est qu’il y a aussi eu une réduction des dépenses pour le combattre entre 2019, qui était de 5,8 milliards de dollars (4,998 milliards d’euros), et 2020, à 5,3 milliards de dollars (4,567 milliards d’euros), un chiffre qui n’a pas été aussi bas depuis 2016. Les gouvernements sont les principaux bailleurs de fonds, contribuant à plus de 3,7 milliards d’euros du total. Pour le reste, le principal donateur est le Fonds mondial de lutte contre la tuberculose, le VIH et le paludisme (le Fonds mondial), qui fournit 76 % des fonds.

« Le plus inquiétant, c’est que nous constatons une baisse des dépenses pour les activités liées à la tuberculose entre 2019 et 2020, ce qui est exactement le contraire de ce qui est nécessaire. La communauté internationale doit allouer davantage de fonds à une maladie qui reste un problème de santé mondial alarmant et pour laquelle nous disposons d’outils diagnostiques et thérapeutiques efficaces », demande García-Basteiro. « Et cette baisse du financement ne concerne pas seulement le contrôle, mais aussi la recherche. Malgré une tendance à la hausse de la disponibilité des fonds pour la R&D, on constate une stagnation très inquiétante, qui n’est pas conforme à l’engagement politique pris lors de la réunion des dirigeants de haut niveau à l’Assemblée des Nations unies en 2018″.

Si des progrès ont été accomplis dans la mise au point de nouveaux outils de diagnostic, de médicaments et de vaccins, la recherche a été freinée par un soutien insuffisant à la recherche et au développement. En 2019, il était de 900 millions de dollars (775 millions d’euros), bien en dessous de l’objectif mondial de 2 milliards de dollars par an (1,723 milliard d’euros) que l’OMS considère comme optimal.

« Pour accélérer les progrès dans le domaine des vaccins contre la tuberculose (il y a déjà 14 candidats), des médicaments et des diagnostics, nous avons besoin de 1,1 milliard de dollars supplémentaires. Nous savons qu’investir massivement dans la recherche sur le vaccin covid-19 et les tests PCR est rentable en un an ou en quelques mois. Rien ne nous empêche de faire de même et d’accélérer les progrès pour mettre fin à la tuberculose », exhorte l’économiste de l’OMS.

« Si nous avions dépensé une fraction de l’énergie et de l’argent que les gouvernements et les sociétés pharmaceutiques ont utilisé pour développer un vaccin contre le coronavirus pour les pays riches, nous aurions arrêté la tuberculose depuis longtemps », a convenu Guy Marks, président de l’Union internationale contre la tuberculose et les maladies respiratoires (L’Union).

L’impact durera

À la lumière de ces résultats, les perspectives pour 2021 et 2022 ne sont pas prometteuses, l’OMS prévoyant que la réduction des nouveaux diagnostics et de l’accès aux traitements observée en 2020 s’aggravera au cours de ces deux années. En fait, 2021 est l’année qui verra la plus forte augmentation des décès, tandis que l’impact le plus important sur l’incidence de la tuberculose sera observé en 2022. Et ces projections peuvent être sous-estimées car les calculs du modèle n’incluent pas encore l’impact négatif du covid-19 sur des aspects tels que la perte de revenus des ménages ou la malnutrition, facteurs qui augmentent le risque que les personnes infectées par le bacille développent la maladie. Le manque de revenus, la pauvreté, en fait, est un élément qui pousse les personnes malades à ne pas se faire soigner dans les centres de santé, en raison du coût que cela peut entraîner. Et cela se traduit par un plus grand nombre de cas non diagnostiqués, un plus grand nombre de patients infectés et incapables d’être soignés, et éventuellement de décès.

M. García Baena souligne que la responsabilité de renverser la situation incombe non seulement aux ministères de la santé, mais aussi à la protection sociale, aux partenaires de recherche et à d’autres acteurs. « L’enquête montre que 47 % des ménages touchés par la maladie doivent supporter des coûts catastrophiques. Des plans d’action et des mesures multisectoriels visant à agir sur les déterminants sociaux de la tuberculose (infection par le VIH, abus d’alcool, malnutrition et autres) et des investissements suffisants, y compris dans la recherche, permettront d’accélérer les progrès vers l’éradication de la tuberculose », dit-elle.

Objectifs non atteints

En plus d’être une priorité de l’Agenda 2030, en 2014 et 2015, les États membres de l’OMS et des Nations unies se sont engagés à mettre fin à l’épidémie de tuberculose par le biais d’une stratégie mondiale qui a défini une série d’objectifs pour 2020. Elle a défini une série d’objectifs liés à la réduction de l’incidence, des décès et des coûts de traitement. Plus précisément, le plan prévoyait une réduction de 20 % de l’incidence entre 2015 et 2020, mais seulement 11 % ont été atteints. Seule l’Europe a atteint cet objectif, avec une baisse de 25 %. Et l’Afrique n’est pas loin, avec 19%. Le nombre de décès aurait dû diminuer de 35 %, mais il a baissé de 9,2 %, et le pourcentage de personnes confrontées à des coûts de traitement inabordables aurait dû être nul, mais en 2020, elles représenteront 47 % des malades.

En septembre 2018, la première réunion de haut niveau sur la tuberculose s’est tenue à l’Assemblée générale des Nations unies, en présence de nombreux chefs d’État et de gouvernement, afin de renforcer la lutte contre la tuberculose, et une déclaration politique avec des objectifs pour 2022 a été signée. En 2023, l’Assemblée générale des Nations unies examinera les progrès accomplis et, à un an de l’échéance, les données montrent que les objectifs fixés ne seront pas atteints. D’ici 2020, seule la moitié des personnes dont on estime qu’elles ont besoin d’un traitement y auront accès – dans le cas des enfants, seulement 40 %. En outre, le traitement de la tuberculose résistante n’atteint que 32 % des patients, et 11 % chez les enfants. Sur les 30 millions de personnes qui ont besoin d’un traitement préventif, seuls 29% y ont accès. En outre, seul un tiers des patients ayant besoin de médicaments contre la tuberculose résistante y avaient accès en 2020.

One thought on “Augmentation des décès dus à la tuberculose en raison de l’effet covid-19

Laisser un commentaire