Biden et Poutine s’entretiennent après l’absence de progrès diplomatiques sur l’Ukraine

Les États-Unis ont menacé de déployer des mesures économiques « à fort impact » si un renforcement des troupes russes conduisait à un conflit plus large.
J oe Biden et Vladimir Poutine doivent s’entretenir « dans un avenir proche » après que leurs principaux diplomates n’ont apparemment fait aucun progrès à Stockholm en vue de désamorcer l’impasse sur l’Ukraine, dans un contexte de craintes d’une invasion russe.

Une réunion commune

Le secrétaire d’État américain, Antony Blinken, et le ministre russe des affaires étrangères, Sergey Lavrov, ont choisi de ne pas faire une apparition conjointe après avoir échangé des menaces au cours d’une réunion de 40 minutes dont la courte durée indiquait qu’il y avait peu de chances d’une percée.

« Nous avons eu un échange de vues très direct, très franc et non polémique », a déclaré M. Blinken après coup. « C’était sérieux ; c’était sobre. Je pense que le ministre des affaires étrangères va ramener la conversation au président Poutine. Je vais faire de même, bien sûr, avec le président Biden. Et je pense qu’il est probable que les présidents se parlent directement dans un avenir proche. »

Les États-Unis ont menacé de déployer des « mesures économiques à fort impact » si le renforcement des troupes russes, dont le nombre est estimé à 100 000, conduisait à un conflit plus important avec l’Ukraine. Moscou a déclaré qu’elle se sentait menacée par les relations étroites entre l’OTAN et Kiev.

Dans une déclaration belliqueuse faisant suite aux discussions, le ministère russe des affaires étrangères a menacé de prendre des « mesures de rétorsion » si ses intérêts étaient ignorés. « Ignorer les préoccupations légitimes de la Russie, l’implication de l’Ukraine dans les jeux géopolitiques américains au milieu du déploiement des forces de l’OTAN près de nos frontières, aura les conséquences les plus graves, et obligera Moscou à prendre des mesures de rétorsion pour niveler l’équilibre militaire et stratégique », a écrit le ministère.

Des tension en Ukraine

M. Blinken a répété l’avertissement américain concernant « les conséquences graves de l’agression russe contre l’Ukraine, y compris des mesures économiques à fort impact que nous nous sommes abstenus de prendre dans le passé ».

« Nous avons été, et nous continuerons à être, très clairs sur ces conséquences. Je pense que Moscou connaît très bien l’univers de ce qui est possible », a-t-il déclaré.

Les discussions ont eu lieu après que M. Blinken a déclaré au ministre ukrainien des affaires étrangères, Dmytro Kuleba, que l’OTAN avait un « engagement inébranlable … envers l’intégrité territoriale de l’Ukraine, sa souveraineté, son indépendance ».

Liz Truss, la ministre britannique des affaires étrangères, a également rencontré M. Lavrov à Stockholm, où elle a exprimé son « inquiétude face à la montée des tensions en Europe », tout en « réaffirmant le soutien du Royaume-Uni à la souveraineté et à l’intégrité territoriale de l’Ukraine, et en exhortant le gouvernement russe à désamorcer la situation », selon un compte rendu du Foreign Office.

Avant les entretiens, M. Lavrov est apparu défiant, déclarant à la presse que « l’élargissement à l’Est » de l’OTAN « affecterait certainement nos intérêts fondamentaux en matière de sécurité ».

Un sommet USA/Russie à venir ?

Les discussions, qui se sont déroulées en marge d’une réunion ministérielle de l’OSCE à Stockholm, sont les négociations les plus médiatisées entre la Russie et les États-Unis depuis la rencontre entre Poutine et Joe Biden à Genève en juin. Joe Biden a également dépêché son directeur de la CIA, William Burns, à Moscou à plusieurs reprises pour dire à la Russie de ne pas lancer une nouvelle offensive en Ukraine.

La Russie cherche à organiser un autre sommet présidentiel avec les États-Unis, au cours duquel M. Poutine a déclaré qu’il demanderait des garanties pour que l’OTAN limite son soutien à l’Ukraine, un pays non membre qui est allié au bloc de sécurité. Jens Stoltenberg, le chef de l’OTAN, a déclaré que la Russie n’avait aucun droit de veto sur l’adhésion de l’Ukraine à l’alliance militaire.

Jeudi, un responsable du ministère russe des affaires étrangères a déclaré qu’il espérait que M. Biden et M. Poutine se parleraient directement dans les prochains jours.

Les mesures punitives américaines en cas d’action militaire russe pourraient viser le nouveau gazoduc russe Nord Stream 2, l’accès au système de messagerie bancaire Swift, ou menacer d’autres sanctions sectorielles contre l’économie russe.

La Russie a annexé la péninsule de Crimée à l’Ukraine en 2014 et a alimenté une guerre contre Kiev dans le sud-est de l’Ukraine qui a fait plus de 13 000 morts.

Dans des remarques distinctes avant les discussions de jeudi, M. Blinken a appelé la Russie à « respecter la souveraineté et l’intégrité territoriale de l’Ukraine, à procéder à une désescalade, à annuler le récent renforcement des troupes, à ramener les forces à des positions pacifiques normales et à mettre en œuvre les engagements de Minsk [accord de paix] ».

La diplomatie est le seul moyen de résoudre la crise, a-t-il déclaré, exhortant Moscou et Kiev à respecter l’accord de Minsk de 2015, qui a semblé proche de l’effondrement ces derniers mois.

M. Blinken a déclaré : « Il faut être deux pour danser le tango, et si nos amis russes sont prêts à mettre en œuvre leurs engagements dans le cadre de Minsk et que nos amis ukrainiens le sont aussi, nous soutiendrons pleinement cela, et c’est la meilleure façon d’éviter une nouvelle crise en Ukraine. »

Jeudi, la Russie a déclaré séparément qu’elle avait arrêté trois espions ukrainiens, dont un qui aurait planifié une attaque à l’explosif. L’agence de renseignement intérieure FSB n’a pas précisé où et quand elle avait arrêté les Ukrainiens. Il a déclaré que deux des espions présumés – un père et un fils – étaient des agents du service de sécurité ukrainien SBU qui s’étaient « rendus en Russie pour recueillir des informations et prendre des photos et des vidéos d’entreprises et d’objets d’infrastructure de transport d’importance stratégique ». Le SBU a déclaré que l’accusation était « fausse » et faisait partie d’un effort de « guerre hybride ».

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