Crise climatique : les niveaux de gaz à effet de serre atteignent un nouveau record malgré les blocages

Selon l’Organisation météorologique mondiale des Nations unies, les niveaux de gaz à effet de serre dans l’atmosphère ont atteint des niveaux record en 2020, malgré les périodes de confinement liées au coronavirus.

La concentration de dioxyde de carbone, le principal gaz à effet de serre, est aujourd’hui 50 % plus élevée qu’avant la révolution industrielle, qui a entraîné la combustion massive de combustibles fossiles. Les niveaux de méthane ont plus que doublé depuis 1750. Tous les principaux gaz à effet de serre (GES) ont augmenté plus rapidement en 2020 que la moyenne de la décennie précédente et cette tendance s’est poursuivie en 2021, selon le rapport de l’OMM.

Ces données montrent que la crise climatique continue de s’aggraver et envoient un message « brutal » aux nations qui se réuniront dans une semaine à Glasgow à l’occasion du sommet sur le climat de la Cop26, selon le professeur Petteri Taalas, chef de l’OMM : « Nous sommes loin du compte ».

Les négociateurs du sommet doivent prendre des mesures pour maintenir l’objectif de mettre fin aux émissions de gaz à effet de serre d’ici à 2050 et d’éviter les pires impacts climatiques. Seul l’arrêt des émissions permettra de stabiliser les niveaux de ces gaz et d’enrayer la hausse des températures à l’origine des dégâts croissants causés par les vagues de chaleur, les inondations et les sécheresses.

« Au rythme actuel d’augmentation des concentrations de GES, nous assisterons d’ici la fin du siècle à une hausse des températures bien supérieure aux objectifs de l’accord de Paris, à savoir 1,5 °C à 2 °C », a déclaré M. Taalas. « [L’augmentation des niveaux de GES] a des répercussions négatives majeures sur notre vie quotidienne et notre bien-être, ainsi que sur l’avenir de nos enfants et petits-enfants. »

« On espère que la Cop26 verra une augmentation spectaculaire des engagements », a-t-il ajouté. « Nous devons transformer notre engagement en actions qui auront un impact sur les GES. Nous devons revoir nos systèmes industriels, énergétiques et de transport, ainsi que l’ensemble de notre mode de vie – les changements nécessaires sont économiquement abordables et techniquement possibles. Il n’y a pas de temps à perdre ».
La combustion du charbon, du pétrole et du gaz est la principale source de CO2, qui est à l’origine de 66 % du réchauffement de la planète.

Les émissions de CO2 ont diminué d’environ 5% en 2020 grâce aux restrictions du Covid, par rapport à 2019. Mais plusieurs milliards de tonnes de CO2 ont tout de même été injectées dans l’atmosphère, ce qui signifie que le ralentissement économique de la Covid « n’a pas eu d’impact perceptible sur les niveaux atmosphériques de GES et leurs taux de croissance », a déclaré l’OMM.Environ la moitié du CO2 issu des activités humaines reste dans l’atmosphère, l’autre moitié étant absorbée par les océans et les arbres et plantes terrestres. L’OMM a toutefois prévenu que le réchauffement de la planète compromettait la capacité du monde naturel à absorber les émissions, l’Amazonie, par exemple, étant passée de l’absorption de CO2 à son émission en raison des incendies de forêt, des sécheresses et de l’abattage des arbres.

Le méthane est responsable de 16 % du réchauffement de la planète et la majorité de ses émissions sont dues à l’activité humaine, notamment l’élevage et la production de combustibles fossiles. Le méthane est un GES puissant et à durée de vie relativement courte, de sorte que la réduction des émissions a un impact rapide. Avant la Cop26, les États-Unis et l’Union européenne se sont engagés à réduire les émissions de méthane de 30 % d’ici à 2030.

L’autre grand GES est le protoxyde d’azote, responsable de 7 % du réchauffement de la planète. Ces émissions proviennent principalement de l’utilisation excessive d’engrais chimiques dans l’agriculture et du fumier du bétail. Les données relatives aux GES sont recueillies par le programme de veille de l’atmosphère globale de l’OMM.

Les niveaux de GES dans l’atmosphère sont plus élevés que jamais pour l’espèce humaine, et les plus élevés depuis 3 à 5 millions d’années. À cette époque, la température mondiale était de 2 à 3 °C plus élevée et le niveau de la mer était de 10 à 20 mètres plus haut qu’aujourd’hui, a déclaré M. Talaas : « Mais il n’y avait pas 7,8 milliards de personnes à l’époque. »

« Le véritable succès, ou l’échec, de la Cop26 sera inscrit dans nos cieux sous la forme de concentrations de gaz à effet de serre. Ce rapport de l’OMM fournit une évaluation brutalement franche de ce qui y a été écrit à ce jour. Jusqu’à présent, c’est un échec cuisant », a déclaré le professeur Dave Reay, de l’université d’Édimbourg.

« La petite fenêtre d’opportunité pour stabiliser les concentrations de gaz à effet de serre à un niveau conforme aux objectifs climatiques de Paris est sur le point de disparaître », a-t-il ajouté. « Cette 26e Cop réussira-t-elle là où les 25 précédentes ont échoué ? Notre atmosphère en sera le témoin. »