Des marins laissés sans salaire pendant trois mois sur des navires d’exportation de bétail vivant au large de l’Indonésie

Les équipages du Barkly Pearl – qui est interdit dans les ports australiens après une violation alarmante des règles de sécurité – et du Diamantina n’ont pas été payés en raison d’un différend entre les propriétaires et le gestionnaire.

Trente-cinq marins n’ont pas été payés pendant trois mois alors qu’ils se trouvaient à bord de navires d’exportation de bétail vivant présentant de mauvais antécédents en matière de sécurité, en raison d’un différend entre les gestionnaires et les propriétaires des navires, dont l’un est l’homme d’affaires australien Nick Thorne, a révélé Guardian Australia.

Des navires à l’abandon

La division des gens de mer de la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF) a affirmé que le non-paiement des équipages du Barkly Pearl et du Diamantina signifiait qu’ils pouvaient être considérés comme abandonnés en vertu du droit international.

Les deux navires appartiennent à 70 % à la société singapourienne Beng Kuang Marine (BKM) dans le cadre d’une coentreprise appelée Cattle Line. Thorne possède les 30 % restants par le biais de son entreprise d’exportation de bétail basée dans le Territoire du Nord, NTXLS.

Le Diamantina, d’une capacité de 7 700 tonnes, et le Barkly Pearl, d’une capacité de 5 400 tonnes, transportent normalement du bétail de l’Australie vers l’Asie du Sud-Est, mais ils sont immobilisés dans les eaux indonésiennes depuis trois mois en raison d’un différend entre les propriétaires et leur gestionnaire, Global Radiance Ship Management.

Les registres des navires montrent que, sous la direction de Cattle Line, les autorités maritimes ont constaté à plusieurs reprises que les deux navires ne respectaient pas les règles de sécurité, avec 177 défauts enregistrés pour le Barkly Pearl et 68 pour le Diamantina.

En janvier, l’Autorité australienne de sécurité maritime a interdit au Barkly Pearl d’accéder aux ports australiens pendant deux ans après qu’il ait été vu en train de gîter dans l’eau avec un trou dans sa coque.

Le directeur général des opérations de l’AMSA, Allan Schwartz, avait alors publié une déclaration indiquant que le mauvais état du navire « mettait en danger la vie des marins à bord et constituait une menace immédiate pour l’environnement marin de l’Australie ».

Le BKM

Le BKM a également subi des pressions financières. Un rapport déposé par la société auprès de la bourse de Singapour montre que sa division maritime, qui comprend Cattle Line, a enregistré une perte de 17,1 millions de dollars australiens l’année dernière, ce qui a contribué à faire perdre 15,4 millions de dollars australiens à l’ensemble de la société.

John Wood, conseiller de campagne à l’ITF, a déclaré que le Barkly Pearl se trouvait désormais dans un chantier naval appartenant à BKM sur l’île indonésienne de Batam, près de Singapour, tandis que le Diamantina était immobilisé au large de Jakarta après avoir été arrêté par la marine indonésienne fin août pour avoir jeté l’ancre dans les eaux territoriales sans autorisation.

Il a déclaré qu’après l’intervention de l’ITF, la plupart des membres d’équipage pakistanais, philippins et indonésiens à bord des deux navires ont été payés la semaine dernière, mais que mercredi matin, huit d’entre eux n’avaient toujours pas reçu leur dû.

Il a accusé un représentant de BKM d’avoir maltraité des membres d’équipage pakistanais après que la compagnie leur ait versé des arriérés de salaire à bord du Diamantina la semaine dernière.

« Les derniers mots prononcés par le représentant du propriétaire (…) à l’équipage pakistanais lorsqu’il a quitté le Diamantina étaient, je cite : Vous prenez tous vos salaires et vous dégagez immédiatement de ma propriété », a-t-il déclaré.

Dans un courriel fourni au Guardian Australia par BKM, le représentant, un agent local, a reconnu son emportement et s’est excusé de ne pas avoir su contrôler son tempérament.

Dans une correspondance électronique avec Wood, le directeur financier de BKM, William Lee, a déclaré que BKM était « engagé à respecter ses obligations, y compris les salaires de l’équipage » et a rejeté la responsabilité sur l’ancien gestionnaire des deux navires, la société singapourienne Global Radiance Ship Management, que BKM a licenciée en octobre.

Le GRSM

« Nous sommes confrontés à des irrégularités de paiement et de comptabilité avec l’agent de gestion des navires GRSM », a déclaré Lee dans son courriel à Wood. « Ils n’ont toujours pas produit les dossiers de paiement adéquats que nous demandons depuis longtemps ».

Lee a affirmé au Guardian Australia que GRSM « a cessé de verser les salaires aux équipages ».

« Nous n’avons donc pas d’autre choix que d’intervenir pour engager un agent indonésien indépendant et de bonne réputation pour résoudre leur rapatriement et effectuer des paiements directs de salaires », a-t-il dit.

Il a ajouté qu’il était « incorrect » de dire que les deux navires avaient un mauvais bilan de sécurité.

« Les navires sont soumis à des opérations obligatoires de mise en cale sèche, de réparation et d’entretien », a-t-il ajouté.

Thorne n’a pas répondu en détail aux questions de Guardian Australia mais a également blâmé GRSM.

« Cattle Line soutient nos marins à long terme et a heureusement été en mesure de régler leur salaire impayé lorsqu’ils ont été abandonnés par notre ancienne direction du navire », a-t-il déclaré dans un e-mail à Guardian Australia.

« La résiliation a été signifiée à nos anciens gestionnaires pour assurer et maintenir l’intégrité du bien-être du bétail et de nos marins. »

Cependant, tant Wood que GRSM ont affirmé que GRSM avait auparavant payé certains salaires de sa propre poche, sans être remboursé par BKM.

L’avocat de GRSM, l’Australien Sharangan Maheswaran, a déclaré que la société avait entamé une action en justice à Singapour en septembre pour faire arrêter le Diamantina et le Barkly Pearl.

« Les accords de gestion ont été résiliés après que des lettres de mise en demeure aient été émises par GRSM pour le remboursement de dettes importantes encourues par Cattle Line », a-t-il déclaré.

« Les deux procédures concernent des dettes importantes contractées par Cattle Line auprès de GRSM pour des biens et services fournis aux deux navires. Il n’y a aucun problème dans les comptes tenus par GRSM ».

Il a déclaré que la société était « troublée par le traitement de l’équipage des deux navires » et que sa « préoccupation la plus immédiate est de s’assurer que l’équipage des deux navires ne soit pas pris dans le conflit entre Cattle Line et ses créanciers ».