Équateur : 68 détenus tués et 25 blessés dans le dernier massacre d’une prison

Les décès survenus au pénitencier de Litoral s’inscrivent dans la vague de violence carcérale qui a fait plus de 280 morts.

Au moins 68 prisonniers ont été tués et 25 blessés dans une prison de la ville de Guayaquil, en Équateur, après qu’une effusion de sang entre bandes rivales a éclaté dans la nuit de vendredi à samedi, a indiqué le bureau du procureur général.

Ce dernier massacre s’est produit dans le pénitencier de Litoral, la même prison où au moins 119 détenus ont perdu la vie un peu plus d’un mois auparavant lors de l’émeute la plus meurtrière jamais enregistrée dans le pays.

Il s’agit de la dernière effusion de sang d’une vague de violence carcérale en Équateur cette année, qui porte le bilan à plus de 280 détenus. L’ampleur et la sauvagerie des violences entre bandes rivales de trafiquants de drogue qui se disputent le contrôle des prisons ont stupéfié le pays.

Le dernier carnage n’a pas fait exception. Des vidéos diffusées sur les médias sociaux et prétendument mises en ligne par des détenus pendant la nuit montrent des victimes battues et brûlées vives dans une cour de prison.

D’autres vidéos montrent des détenus implorant de l’aide pour faire cesser les violences, tandis que des coups de feu et des explosions retentissent en arrière-plan. Le Guardian n’a pas pu vérifier de manière indépendante l’origine de ces vidéos.

L’éruption a été déclenchée par un vide de pouvoir après la libération d’un chef de gang, selon Pablo Arosemena, le gouverneur de la province de Guayas où se trouve Guayaquil. « D’autres blocs cellulaires avec d’autres groupes voulaient les soumettre, entrer à l’intérieur et faire un massacre total », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse samedi.

Le président équatorien, Guillermo Lasso, a pris la parole sur Twitter samedi pour fustiger les juges. Il les a accusés de restreindre la capacité de l’État à combattre la violence en limitant l’état d’urgence de 60 jours dans le système pénitentiaire – déclaré fin septembre – qui visait à libérer des fonds et à permettre des contrôles renforcés avec l’aide de l’armée.

« Le devoir fondamental de l’État est de garantir la vie des citoyens, sans discrimination. C’est un droit humain fondamental », a tweeté Lasso. « Malheureusement, aujourd’hui, ce travail a été rendu impossible par des décisions judiciaires qui imposent des restrictions exagérées à la coordination entre les forces de sécurité de l’État pour défendre la vie. Elles ne nous permettent pas de défendre la vie », a-t-il ajouté.

Lasso, un ancien banquier de 65 ans, a déclaré que l’État avait besoin des « outils constitutionnels pour protéger la population, rétablir l’ordre dans les prisons et lutter contre les mafias qui profitent du chaos ».

Le colonel Mario Pazmiño, ancien directeur des services de renseignements militaires équatoriens, a déclaré que les dernières violences démontraient que le gouvernement était incapable de « combattre la menace qui est devenue incontrôlable depuis longtemps ».

La violence s’est intensifiée lorsque des bandes criminelles locales ont commencé à travailler pour les cartels de la drogue mexicains rivaux Sinaloa et Jalisco New Generation, a-t-il ajouté. « Le niveau de corruption est si élevé que le personnel et les officiers de la prison sont totalement corrompus et que les prisonniers dirigent la prison », a ajouté Pazmiño. « C’est le chaos total ».

La situation a été aggravée par un « système judiciaire inopérant », ce qui signifie que de nombreux prisonniers ont été emprisonnés avant d’avoir été condamnés, a déclaré Pazmiño, ce qui a conduit à la surpopulation et au mélange de criminels très dangereux avec des prisonniers emprisonnés pour des vols présumés ou la consommation de drogues.

En octobre, 11 personnes ont été retrouvées pendues dans la même prison. Les autorités ont déclaré qu’il pourrait s’agir de suicides.

Les opérations de police menées depuis la proclamation de l’état d’urgence – en particulier dans le pénitencier de Litoral – ont permis de découvrir des cachettes d’armes à feu, de grenades, de couteaux, de munitions, de téléphones portables et de drogues.