Facebook va fermer son système de reconnaissance faciale et supprimer 1 milliard de « faceprints »

L’entreprise affirme que sa décision répond aux inquiétudes croissantes suscitées par le logiciel qui identifie les utilisateurs sur les photos et les vidéos

Facebook va supprimer les « empreintes faciales » de plus d’un milliard de personnes après avoir annoncé la fermeture de son système de reconnaissance faciale en raison des « nombreuses inquiétudes » suscitées par l’utilisation de cette technologie.

Le réseau de médias sociaux a fait l’objet de pressions politiques, juridiques et réglementaires en raison de l’utilisation de ce logiciel, qui identifie automatiquement les utilisateurs sur les photos et les vidéos – et leur fait savoir si un autre utilisateur a publié une photo ou une vidéo dans laquelle ils figurent – s’ils ont choisi d’utiliser cette fonction. Dans une déclaration, Meta, la société mère de Facebook, a indiqué qu’elle allait fermer la reconnaissance faciale sur la plateforme au cours des prochaines semaines et supprimer un milliard de modèles de reconnaissance faciale.

Le vice-président de Meta chargé de l’intelligence artificielle, Jerome Pesenti, a déclaré que la technologie avait aidé les utilisateurs malvoyants et aveugles à identifier leurs amis sur des images et qu’elle pouvait contribuer à prévenir la fraude et l’usurpation d’identité. Mais M. Pesenti a déclaré que les avantages devaient être mis en balance avec « les préoccupations croissantes concernant l’utilisation de cette technologie dans son ensemble ».

« La place de la technologie de reconnaissance faciale dans la société suscite de nombreuses inquiétudes, et les régulateurs sont encore en train de fournir un ensemble clair de règles régissant son utilisation », a-t-il déclaré. « Au milieu de cette incertitude permanente, nous pensons qu’il est approprié de limiter l’utilisation de la reconnaissance faciale à un ensemble restreint de cas d’utilisation. »

Si les utilisateurs ont opté pour le paramètre de reconnaissance faciale, l’empreinte faciale utilisée pour les identifier sera supprimée. Si ce paramètre de reconnaissance faciale est désactivé, Meta a déclaré qu’il n’y a pas d’empreinte faciale à supprimer. Selon M. Pesenti, Facebook encouragera les utilisateurs à marquer leurs publications manuellement.

En 2020, la société mère de Facebook a payé 650 millions de dollars (477 millions de livres sterling) pour régler un recours collectif américain intenté par des utilisateurs qui affirmaient que la société avait créé et stocké des scans de leurs visages sans autorisation. Des plaintes avaient également été déposées auprès du régulateur américain de la concurrence et, en 2012, une demande de Facebook visant à introduire la reconnaissance faciale dans l’UE avait dû être retirée parce qu’aucune disposition n’avait été prise pour obtenir le consentement des utilisateurs.

M. Pesenti a ajouté que cette décision reflétait un abandon « à l’échelle de l’entreprise » de la technologie de reconnaissance faciale. Meta possède également l’application de partage de photos Instagram et le service de messagerie WhatsApp. 2,8 milliards de personnes utilisent les plateformes de l’entreprise, dont 1,9 milliard pour Facebook. La semaine dernière, la société mère a abandonné son nom Facebook pour se concentrer sur le métavers, un concept dans lequel les mondes physique et numérique se combinent pour permettre aux gens de mener leur vie professionnelle et sociale de manière virtuelle, via une représentation numérique d’eux-mêmes – ou avatars.

Le changement de marque et la reconnaissance faciale interviennent alors que Meta a été secoué par une série de révélations de la dénonciatrice Frances Haugen. L’ancienne employée a publié des dizaines de milliers de documents internes et a témoigné devant des politiciens de Westminster et de Washington, exposant l’incapacité de Meta à assurer la sécurité de certains utilisateurs et à contenir la diffusion de fausses informations.

À la suite des révélations de M. Haugen, Meta a fait marche arrière sur le lancement d’un produit potentiel en annonçant qu’elle avait interrompu le développement d’une version d’Instagram destinée aux enfants de 10 à 12 ans. Elle a également souligné qu’elle développerait ses projets de métavers en étroite collaboration avec les régulateurs et les experts juridiques. Pesenti a déclaré que si l’entreprise avait l’intention d’utiliser la technologie de reconnaissance faciale à l’avenir, elle « continuerait à être publique sur l’utilisation prévue » et « comment les gens peuvent avoir le contrôle sur ces systèmes et leurs données personnelles. »