Joe Biden et Vladimir Poutine échangent des avertissements lors d’un appel téléphonique sur fond de tensions croissantes en Ukraine

Joe Biden et son homologue russe Vladimir Poutine ont échangé des avertissements sur la crise en Ukraine lors d’un appel téléphonique de 50 minutes qui n’a guère fait baisser la température politique, selon leurs gouvernements.

La Russie a alarmé les États-Unis et ses alliés en massant des dizaines de milliers de soldats près de sa frontière avec l’Ukraine au cours des deux derniers mois. Cela fait suite à sa prise de contrôle de la péninsule ukrainienne de Crimée en 2014 et à son soutien aux séparatistes dans l’est de l’Ukraine.

Un conversation contre les tensions

Les discussions de jeudi, demandées par Poutine, étaient la deuxième conversation des deux dirigeants ce mois-ci mais, selon la Maison Blanche, elles ont consisté à réaffirmer les positions des deux hommes, y compris celle de M. Biden, qui a mis en garde contre les graves conséquences d’une invasion décidée par Poutine.

« Le président Biden a exhorté la Russie à désescalader les tensions avec l’Ukraine », a déclaré Jen Psaki, la secrétaire de presse de la Maison Blanche, dans un communiqué. « Il a clairement indiqué que les États-Unis et leurs alliés et partenaires répondront de manière décisive si la Russie envahit à nouveau l’Ukraine. »

Lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes, un haut responsable de l’administration a ajouté que M. Biden avait tracé « deux voies » : l’une de la diplomatie et de la désescalade, l’autre de la dissuasion « incluant des coûts et des conséquences graves » tels que des sanctions économiques, le renforcement du dispositif de forces de l’Otan et une assistance militaire à l’Ukraine.

Le Kremlin, quant à lui, a insisté sur le fait que M. Poutine avait profité de l’appel pour lancer sa propre menace, déclarant à M. Biden que de nouvelles sanctions pourraient totalement rompre les liens entre la Russie et les États-Unis et représenter une erreur colossale.

Yuri Ushakov, conseiller en politique étrangère de Poutine, a été cité par l’agence de presse Reuters comme ayant déclaré : « Notre président a immédiatement répondu que si l’Occident décide, dans cette circonstance ou dans d’autres, d’imposer ces sanctions sans précédent qui ont été mentionnées, cela pourrait conduire à une rupture complète des liens entre nos pays et causer les plus graves dommages aux relations entre la Russie et l’Occident. »

Ushakov a ajouté : « Notre président a également mentionné que ce serait une erreur que nos descendants verraient comme une énorme erreur. »

M. Biden, qui passe la semaine dans son État natal du Delaware, a parlé à M. Poutine depuis sa maison près de Wilmington. La Maison-Blanche a distribué une photo du président s’entretenant avec le dirigeant russe depuis un bureau garni de photos de famille.

Cet appel a eu lieu avant une réunion américano-russe sur la sécurité qui se tiendra à Genève les 9 et 10 janvier, suivie d’une session Russie-OTAN le 12 janvier et d’une conférence plus large réunissant Moscou, Washington et d’autres pays européens le 13 janvier.

Lors de la conférence de presse téléphonique, un responsable de la Maison Blanche a qualifié la conversation de « sérieuse et substantielle », mais s’est attaché à donner le ton et la teneur des engagements diplomatiques à venir plutôt qu’à innover.

Le responsable a également reconnu que M. Poutine n’a pas précisé s’il prévoyait d’envahir le pays ou de faire marche arrière. « Nous n’allons pas tirer de conclusions et cette conversation n’a certainement pas donné lieu à des déclarations d’intentions.

De nombreuses incertitudes

« Mais quoi qu’il en soit, nous nous concentrons vraiment sur les actions et les indicateurs, et non sur les mots à ce stade, et nous allons donc continuer à surveiller de très près le mouvement et le renforcement des forces russes à la frontière ukrainienne et à nous préparer à toute décision que prendra finalement le président russe. »

Poutine, qui a tenu un appel vidéo avec Biden le 7 décembre, a comparé les tensions actuelles à la crise des missiles de Cuba en 1962, à l’époque de la guerre froide. Il nie avoir l’intention d’attaquer l’Ukraine et insiste sur le fait que la Russie a le droit de déplacer ses troupes sur son propre sol.

Moscou a demandé des garanties juridiquement contraignantes selon lesquelles l’OTAN ne s’étendra pas davantage vers l’est et certaines armes offensives ne seront pas déployées en Ukraine ou dans d’autres pays voisins. Washington considère que certaines de ces demandes sont vouées à l’échec.

Antony Blinken, le secrétaire d’État américain, s’est entretenu mercredi avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy. Le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré que M. Blinken avait « réitéré le soutien inébranlable des États-Unis à l’indépendance, à la souveraineté et à l’intégrité territoriale de l’Ukraine face au renforcement militaire de la Russie aux frontières de l’Ukraine ».