La Bosnie risque de se disloquer, avertit le haut représentant de l’UE dans cet État

Exclusif : le haut représentant affirme que la menace des séparatistes serbes de créer leur propre armée risque de relancer le conflit

Le principal représentant de la communauté internationale en Bosnie a averti que le pays est en danger imminent d’éclatement et qu’il existe une perspective « très réelle » de reprise du conflit.

Dans un rapport aux Nations unies consulté par le Guardian, Christian Schmidt, le haut représentant pour la Bosnie-Herzégovine, a déclaré que si les séparatistes serbes mettaient à exécution leur menace de recréer leur propre armée, divisant les forces armées nationales en deux, il faudrait renvoyer davantage de soldats de la paix internationaux pour arrêter le glissement vers une nouvelle guerre.

Les missions internationales de maintien de la paix en Bosnie sont actuellement confiées à une force résiduelle de l’UE (Eufor), forte de 700 hommes. L’OTAN conserve un pied-à-terre officiel avec un quartier général à Sarajevo. Le mandat d’un an des deux organisations doit être renouvelé cette semaine par le Conseil de sécurité des Nations unies, mais la Russie a menacé de bloquer une résolution à moins que toutes les références au haut représentant ne soient supprimées, ce qui pourrait saper l’autorité de M. Schmidt en tant que superviseur de l’accord de paix de Dayton de 1995.

Dans son premier rapport depuis sa prise de fonction en août, M. Schmidt, ancien ministre allemand, a averti que la Bosnie était confrontée à « la plus grande menace existentielle de l’après-guerre ».

Le leader des Serbes de Bosnie, Milorad Dodik, menace de se retirer des institutions de l’État, y compris de l’armée nationale constituée avec l’aide internationale au cours du dernier quart de siècle, et de reconstituer une force serbe. Le 14 octobre, Dodik a déclaré qu’il forcerait l’armée bosniaque à se retirer de la Republika Srpska (la moitié serbe de la Bosnie) en encerclant ses casernes et que si l’Occident tentait d’intervenir militairement, il avait des « amis » qui avaient promis de soutenir la cause serbe, une référence présumée à la Serbie et à la Russie.

La police serbe de Bosnie a effectué des exercices de « lutte contre le terrorisme » le mois dernier sur le mont Jahorina, d’où les forces serbes ont bombardé Sarajevo pendant tout le siège de 1992 à 1995.

« Cela équivaut à une sécession sans la proclamer », a écrit M. Schmidt dans un rapport remis au secrétaire général des Nations unies, António Guterres, vendredi. Il a déclaré que les actions de Dodik « mettent en danger non seulement la paix et la stabilité du pays et de la région, mais – si la communauté internationale ne réagit pas – pourraient conduire à l’annulation de l’accord [de paix de Dayton] lui-même ».

Le haut représentant a déclaré qu’il était possible qu’il y ait des affrontements entre les forces de l’ordre nationales bosniaques et la police serbe de Bosnie.

« Si la force armée de la BiH [Bosnie-Herzégovine] devait se scinder en deux armées ou plus, le niveau de la présence militaire internationale devrait être réévalué », a prévenu Schmidt.

« Une absence de réponse à la situation actuelle mettrait en danger les [accords de Dayton], tandis que l’instabilité en Bosnie-Herzégovine aurait des implications régionales plus larges », a-t-il ajouté. « Les perspectives de nouvelles divisions et de nouveaux conflits sont très réelles. »

Les avertissements de M. Schmidt ont été lancés alors que le Conseil de sécurité des Nations unies préparait sa résolution annuelle renouvelant le mandat de maintien de la paix pour l’Eufor et le quartier général de l’OTAN, avec un vote dès mercredi. Moscou menace de bloquer la résolution si toutes les références au haut représentant ne sont pas supprimées.

Le Kremlin s’est opposé à la nomination de M. Schmidt par le Conseil d’implication de la paix, un organe multinational ad hoc créé pour mettre en œuvre l’accord de paix de Dayton, et refuse de reconnaître son autorité.

« Je soupçonne que ce que la Russie veut vraiment, c’est réduire l’autorité du bureau du haut représentant en l’empêchant d’informer le conseil », a déclaré un diplomate proche des discussions.

Kurt Bassuener, cofondateur et associé principal du Democratization Policy Council, un groupe de réflexion basé à Berlin, a déclaré : « Il semble que les Américains, les Britanniques et les Français aient effectivement accepté de supprimer les références au haut représentant, qui étaient des termes passe-partout et standard dans toutes les résolutions précédentes. » Et d’ajouter : « Si, d’un point de vue juridique, cela n’affaiblit pas le haut représentant, d’un point de vue politique, c’est le cas. »

Même si le mandat de l’Eufor est renouvelé, l’UE n’a guère envie de renforcer la petite force restée en Bosnie. Certains États membres, notamment la Hongrie, soutiennent Dodik.

« Je pense qu’il est prêt à parier sur la possibilité, aussi improbable soit-elle, de s’en sortir en créant rapidement de nouveaux faits sur le terrain et en comptant sur l’idée que la confusion et les retards s’empareront à la fois de Sarajevo et de la communauté internationale et qu’il n’y aura finalement pas de conséquences internationales significatives », a déclaré Jasmin Mujanović, un politologue bosniaque.

La semaine dernière, le secrétaire d’État adjoint américain Gabriel Escobar a déclaré au Congrès que les États-Unis travaillaient avec l’UE pour « s’assurer que toute action illégale ou déstabilisatrice aura des conséquences » en Bosnie. Mais il n’est pas certain que l’administration Biden soutienne un retour au maintien de la paix de l’OTAN.

Alida Vračić, directrice d’un groupe de réflexion basé en Bosnie, Populari, a déclaré que le sentiment de crise perpétuel et qui s’aggrave permet aux dirigeants du pays de dissimuler leur incapacité à gouverner.

« Dodik a pété les plombs, mais collectivement les politiciens espèrent gagner des points sur cette crise et les citoyens sont les seuls perdants comme prévu », a déclaré Vračić.

« Cette discussion est utile, car elle fait dérailler toutes les discussions significatives comme le fait que Sarajevo étouffe dans le smog, que [les gouvernements régionaux] ont détourné de l’argent dans la crise de Covid-19, que le nombre de morts à Sarajevo est pire que pendant la guerre, que la moitié du pays vit dans la pauvreté, que nous avons réalisé exactement zéro réforme, qu’aucune loi n’a été discutée au parlement depuis des mois. »

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