La Chine condamne l’ouverture d’un bureau de Taiwan en Lituanie comme un « acte flagrant ».

L’ouverture d’une ambassade de facto à Vilnius défie la pression de Pékin.
Taïwan a ouvert une ambassade de facto en Lituanie, une percée diplomatique pour l’île, balayant la forte opposition de Pékin qui a de nouveau exprimé sa colère et averti des conséquences.

Taipei a annoncé jeudi qu’elle avait officiellement ouvert un bureau en Lituanie en utilisant le nom de Taïwan, un départ diplomatique important qui a défié une campagne de pression de Pékin.

La Lituanie a révélé en juillet qu’elle avait accepté de laisser l’île autonome de Taïwan ouvrir un bureau de représentation en utilisant son nom, le premier nouvel avant-poste diplomatique de l’île en Europe depuis 18 ans.

Cette décision a suscité une vive réaction de la part de la Chine, qui a retiré son ambassadeur en Lituanie et a demandé à Vilnius de faire de même, ce qu’elle a finalement fait.

D’autres bureaux de Taïwan en Europe et aux États-Unis utilisent le nom de la ville de Taipei, évitant toute référence à l’île elle-même, que la Chine revendique comme son propre territoire.

La Chine a intensifié ses efforts pour amener les autres pays à limiter leurs interactions avec Taïwan, voire à les couper. Seuls 15 pays entretiennent des relations diplomatiques officielles avec Taïwan.

La Chine a condamné cette ouverture comme un « acte extrêmement flagrant », affirmant que toute démarche visant à obtenir l’indépendance de Taïwan était « vouée à l’échec ».

« Nous exigeons que la partie lituanienne corrige immédiatement sa mauvaise décision », a déclaré le ministère chinois des Affaires étrangères dans un communiqué.

Pékin a également été irrité par la décision de la Lituanie d’ouvrir son propre bureau de représentation à Taïwan, bien qu’aucune date ferme n’ait encore été fixée pour cela. Le ministère des affaires étrangères de Taïwan a déclaré que l’ouverture de ce bureau « ouvrirait une voie nouvelle et prometteuse » pour les relations entre Taïwan et la Lituanie.

Il existe un énorme potentiel de coopération dans des secteurs tels que les semi-conducteurs, les lasers et les technologies financières, a-t-il ajouté. « Taïwan chérira et promouvra cette nouvelle amitié fondée sur nos valeurs communes ».

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que cette démarche était une « inférence grossière » dans les affaires intérieures du pays.

« La partie lituanienne est responsable de toutes les conséquences qui en découlent », a-t-il déclaré.

Le ministère taïwanais des affaires étrangères a déclaré que le bureau lituanien serait dirigé par Eric Huang, actuellement chef de mission de Taipei en Lettonie voisine.

« Nous sommes très heureux d’avoir l’occasion de faciliter et de promouvoir les relations entre Taïwan et la Lituanie », a déclaré M. Huang.

Concernant la signification de l’utilisation du nom de Taïwan, il a déclaré qu’elle était « bien sûr très significative ».

« Nous ne mettrons pas trop l’accent sur le contexte géopolitique. En tant que bureau de représentation de mon pays, ce qui m’importe, c’est de promouvoir une relation substantielle. »

L’ouverture du bureau de Vilnius est le dernier signe en date indiquant que certains pays baltes et d’Europe centrale cherchent à établir des relations plus étroites avec Taïwan, même si cela met la Chine en colère.

Le mois dernier, une délégation de responsables taïwanais a visité la Slovaquie, la République tchèque et la Lituanie, suscitant la colère de Pékin.

Le différend avec la Lituanie au sujet de Taïwan a également attiré les États-Unis, qui ont offert leur soutien à Vilnius pour résister à la pression chinoise.

De nombreux autres pays ont des ambassades de facto à Taipei, dont plusieurs États membres de l’UE, la Grande-Bretagne, l’Australie et les États-Unis.