La Chine fait un exemple avec le journaliste de Wuhan Covid emprisonné

L’ancien avocat de Zhang Zhan affirme que les autorités envoient un message, alors que les appels à la libération pour raisons médicales se multiplient.

La détention de Zhang Zhan, la journaliste chinoise emprisonnée après un reportage sur la pandémie de Covid à Wuhan, se veut un « avertissement pour les autres », a déclaré son ancien avocat, alors que les appels à sa libération d’urgence pour raisons médicales se multiplient.

Des centaines d’avocats et de citoyens chinois spécialisés dans les droits de l’homme ont signé une lettre ouverte demandant une prise en charge médicale immédiate pour Zhang, dont la famille craint qu’elle ne soit proche de la mort. Zhang fait une grève de la faim depuis plus d’un an pour protester contre les persécutions dont elle fait l’objet en raison de ses reportages sur le confinement de Wuhan au début de 2020.

Ses reportages remettaient en cause les affirmations officielles sur le confinement de Wuhan et l’épidémie, que les autorités avaient tenté de dissimuler. Jeudi, elle a reçu le prix de la liberté de la presse 2021 de Reporters sans frontières pour son courage.
Mme Zhang, ancienne avocate âgée de 38 ans, a été condamnée en décembre dernier à quatre ans de prison pour avoir diffusé de fausses informations dans ses reportages vidéo et sur son blog à Wuhan et dans ses entretiens avec la presse étrangère. Ren Quanniu, dont la licence d’avocat a été révoquée après qu’il a représenté Zhang et les membres du Hong Kong 12, a déclaré qu’il était possible que la sévère punition de Zhang soit une « représailles » contre les journalistes citoyens qui tentent de couvrir l’épidémie de Wuhan, visant à envoyer un message aux autres étant donné que sa première arrestation a été largement couverte par les médias internationaux.

« La question du virus est en effet très sensible, notamment en ce qui concerne son origine et la situation à Wuhan », a-t-il déclaré. « Elle s’y est rendue pour réaliser des interviews sur place et a été en contact avec Radio Free Asia et Epoch Times pour des interviews. Les deux sont considérés par les officiels chinois comme des médias hostiles. »

Ren a déclaré que cette condamnation était également la manifestation du contrôle strict exercé par la Chine sur le journalisme, l’opinion publique et la liberté d’expression. « Peu importe que vous soyez des journalistes citoyens ou des médias indépendants, les choses dites ‘sensibles’ et non conformes au calibre de la propagande ne sont pas autorisées à être dites. Si vous rendez ces choses publiques, vous risquez de rencontrer des résultats similaires à ceux de Zhang Zhan. Ceci est un avertissement pour les autres ».

Alors que les observateurs des droits de l’homme, les groupes juridiques et les organisations de médias maintiennent qu’elle n’aurait jamais dû être condamnée, une campagne internationale appelle d’urgence à sa libération pour tous les motifs possibles, afin de lui sauver la vie.

Sa famille, ses amis et ses contacts juridiques ont déclaré qu’ils avaient essayé de convaincre Zhang de mettre fin à la grève, mais qu’elle n’avait pas réussi à se laisser convaincre. Peu avant sa condamnation, Zhang Keke, l’avocat de Zhang à l’époque, a signalé qu’elle était retenue et alimentée de force par un tube.

Les tentatives de la famille pour demander aux autorités des soins d’urgence semblent avoir échoué, les restrictions de Covid stipulant que les documents doivent attendre 48 heures pour être désinfectés avant de pouvoir être remis aux administrateurs de la prison.

Dans une demande adressée par la famille au Bureau de l’administration pénitentiaire de Shanghai, les autorités ont indiqué qu’elles comprenaient que l’affaire était sensible, mais que les médecins avaient déclaré qu’il était fort probable qu’elle meure sans traitement et qu’elles étaient prêtes à coopérer avec les autorités pour obtenir sa libération.

Une lettre ouverte signée par au moins 163 avocats et citoyens a exhorté les autorités à la remettre aux soins médicaux.

« Elle ne tient qu’à un fil, nous sommes très inquiets », peut-on lire dans une traduction anglaise de la lettre. « Afin d’éviter une tragédie, nous pensons qu’il est nécessaire de vous écrire une lettre exprimant notre souhait commun : celui de procéder à un examen physique complet de Zhang Zhan et de lui donner un traitement d’urgence. »

La lettre affirme que Zhang était innocente et fait l’éloge de son travail dans les premiers mois de l’épidémie, alors que l’on savait peu de choses sur les dangers du virus et que les autorités chinoises tentaient de le dissimuler.

« Lorsque de nombreuses personnes ont fui Wuhan par peur, Zhang y est allée seule. Ce genre de courage est rare », indique le rapport. « [C’est] un comportement qu’un gouvernement moderne devrait encourager. Non seulement il contribue aux secours en cas de catastrophe, mais il crée une atmosphère d’assistance mutuelle et d’amitié… Il est injuste d’utiliser des moyens criminels pour punir les actions de Zhang Zhan, qui n’étaient pas seulement inoffensives mais utiles. »

La semaine dernière, le département d’État américain a critiqué la détention « arbitraire » de Zhang Zhan et a demandé sa libération immédiate et inconditionnelle.