La « consommation de carbone de luxe » des 1 % les plus riches menace la limite de 1,5 °C du réchauffement planétaire

Les 1 % les plus riches représenteront 16 % des émissions totales en 2030, tandis que les 50 % les plus pauvres rejetteront une tonne de CO2 par an.
Les émissions de dioxyde de carbone des 1 % les plus riches de l’humanité sont en passe d’être 30 fois plus importantes que ce qui est compatible avec le maintien du réchauffement de la planète à moins de 1,5 °C, selon une nouvelle étude. Les scientifiques exhortent les gouvernements à « limiter la consommation de carbone de luxe » des jets privés, des mégayachts et des voyages dans l’espace.

Conformément aux objectifs climatiques de Paris, chaque habitant de la planète doit réduire ses émissions de CO2 à une moyenne de 2,3 tonnes d’ici à 2030, soit environ la moitié de la moyenne actuelle.

Selon l’étude, les 1 % les plus riches – soit une population plus petite que l’Allemagne – sont en passe de rejeter 70 tonnes de CO2 par personne et par an si la consommation actuelle se poursuit. Au total, ils représenteront 16 % des émissions totales d’ici à 2030, contre 13 % des émissions en 1990. Pendant ce temps, les 50 % les plus pauvres rejetteront en moyenne une tonne de CO2 par an.

« Une minuscule élite semble avoir le champ libre pour polluer », a déclaré Nafkote Dabi, responsable de la politique climatique chez Oxfam, qui a commandé l’étude à l’Institut pour la politique environnementale européenne (IEEP) et à l’Institut de l’environnement de Stockholm (SEI). « Leurs émissions surdimensionnées alimentent les phénomènes météorologiques extrêmes dans le monde et mettent en péril l’objectif international de limitation du réchauffement climatique », a-t-elle ajouté.
Ces recherches interviennent alors que les dirigeants mondiaux se réunissent à Cop26 pour discuter des moyens de réduire les émissions et de maintenir l’objectif de 1,5°C. Un certain nombre de délégués sont arrivés à la conférence sur le climat en jet privé, notamment Boris Johnson, le prince Charles et Jeff Bezos. L’organisation caritative exhorte les citoyens les plus riches à accélérer la lutte contre le réchauffement de la planète en réduisant leurs propres émissions de CO2 conformément aux objectifs de Paris, et en usant de leur influence et de leur soutien financier pour promouvoir une économie verte.

Jamie Livingstone, directeur d’Oxfam Scotland, a déclaré que la Cop26 était un « moment de vérité dans la lutte contre le changement climatique ». Il a déclaré : « Les dirigeants mondiaux doivent convenir des moyens de freiner les émissions excessives et de limiter le réchauffement de la planète et ils doivent le faire ici et maintenant à Glasgow. Les retards coûtent des vies ».

Plus tôt cette année, Bezos est allé dans l’espace dans sa fusée New Shepard, Sir Richard Branson est allé aux confins de l’espace dans sa fusée Virgin Galactic et l’entreprise d’Elon Musk promet d’emmener des humains sur Mars. Les émissions d’un seul vol spatial de 11 minutes s’élèvent à au moins 75 tonnes, ce qui dépasserait les émissions de toute une vie de l’un des milliards de personnes les plus pauvres de la planète.

Ce document montre que la lutte pour maintenir le seuil de 1,5 °C à portée de main n’est pas entravée par la consommation de la plupart des habitants de la planète, mais par les émissions excessives des citoyens les plus riches du monde, a déclaré Tim Gore, auteur de la note d’information et responsable du programme sur les faibles émissions de CO2 et l’économie circulaire à l’IEEP.

Même les émissions totales produites par les 10 % les plus riches pourraient être suffisantes pour dépasser le montant alloué au maintien dans les limites des objectifs de 1,5 °C d’ici à 2030 – indépendamment de ce que font les 90 % restants de la population.

Gore a déclaré : « Pour combler le fossé des émissions d’ici à 2030, il est nécessaire que les gouvernements ciblent les mesures sur les plus riches et les plus grands émetteurs – les crises du climat et des inégalités doivent être abordées ensemble. Cela inclut à la fois des mesures visant à limiter la consommation de carbone de luxe, comme les mégayachts, les jets privés et les voyages dans l’espace, et des mesures visant à limiter les investissements à forte intensité de carbone, comme les actions dans les industries des combustibles fossiles. »