La junte du Myanmar emprisonne le journaliste américain Danny Fenster pendant 11 ans

L’Américain a été reconnu coupable d’incitation à la haine contre la junte militaire et doit encore répondre d’accusations de sédition en vertu de lois antiterroristes sévères.

Le journaliste américain Danny Fenster a été condamné à onze ans de prison au Myanmar après avoir été reconnu coupable d’une série de chefs d’accusation que le gouvernement américain avait qualifiés de « profondément injustes ».

Les militaires du Myanmar ont mis la presse sous pression depuis qu’ils ont pris le pouvoir lors d’un coup d’État en février, arrêtant des dizaines de journalistes qui critiquaient la répression de la dissidence qui a fait plus de 1 200 morts, selon un groupe de surveillance local.

M. Fenster, qui avait été directeur de la rédaction du magazine en ligne Frontier Myanmar, a été reconnu coupable vendredi d’incitation pour avoir prétendument diffusé des informations fausses ou incendiaires, contacté des organisations illégales et enfreint les règles relatives aux visas, a déclaré son avocat, Than Zaw Aung.

Il doit encore répondre de deux autres chefs d’accusation devant un autre tribunal pour avoir prétendument enfreint la loi antiterroriste et une loi sur la trahison et la sédition.

Fenster a été arrêté en mai alors qu’il rentrait chez lui pour voir sa famille à Détroit. Il est détenu depuis lors à la prison d’Insein, à Yangon.

L’homme de 37 ans a d’abord été accusé d’avoir encouragé la dissidence contre l’armée, d’association illégale et d’infraction à la législation sur l’immigration, avant que des charges supplémentaires de sédition et de terrorisme ne soient ajoutées il y a deux jours.

Ces chefs d’accusation supplémentaires, qui seront examinés par un autre tribunal à Yangon, sont passibles chacun d’une peine maximale de 20 ans d’emprisonnement.

Thomas Kean, rédacteur en chef de Frontier Myanmar, a confirmé que Fenster avait été condamné.

« Il n’y a absolument aucune base pour condamner Danny pour ces accusations », a-t-il déclaré. « Tout le monde à Frontier est déçu et frustré par cette décision. Nous voulons simplement que Danny soit libéré le plus rapidement possible afin qu’il puisse rentrer chez lui et retrouver sa famille. »

Lorsque les nouvelles accusations ont émergé, le gouvernement américain a exhorté la junte du Myanmar à libérer immédiatement Fenster.

« La nature profondément injuste de la détention de Danny est évidente pour le monde entier », a déclaré un porte-parole du département d’État.

« Le régime devrait prendre la mesure prudente de le libérer maintenant. Son maintien en détention est inacceptable. Le journalisme n’est pas un crime. »

Phil Robertson, directeur adjoint de Human Rights Watch pour l’Asie, a déclaré que l’emprisonnement de Fenster était scandaleux et visait à envoyer des messages d’avertissement aux médias et aux États-Unis.

« Le raisonnement de la junte pour cette sentence scandaleuse et contraire aux droits de l’homme est d’abord de choquer et d’intimider tous les journalistes birmans restants à l’intérieur du Myanmar en punissant un journaliste étranger de cette manière », a-t-il déclaré.

« Le second message est plus stratégique, il vise à faire comprendre aux États-Unis que les généraux de la Tatmadaw n’apprécient pas d’être frappés par des sanctions économiques et qu’ils peuvent riposter par la diplomatie des otages. »