La Nasa reporte une sortie dans l’espace en raison d’une « notification de débris » pour l’ISS.

On ne sait pas encore si le report est lié à l’essai de missile antisatellite russe effectué il y a quelques semaines.

La Nasa a reporté indéfiniment une sortie dans l’espace prévue mardi par deux astronautes à l’extérieur de la Station spatiale internationale, invoquant une « notification de débris » pour le laboratoire de recherche en orbite.

Les astronautes de la NASA

Les astronautes Thomas Marshburn et Kayla Barron devaient s’aventurer à l’extérieur de la station spatiale pour remplacer une antenne défectueuse, face à ce que les responsables de la Nasa avaient déclaré être un risque légèrement élevé posé par les débris laissés par un essai de missile anti-satellite russe il y a quelques semaines.

Mais environ cinq heures avant le début de la sortie, la Nasa a annoncé sur Twitter que la sortie dans l’espace avait été annulée pour l’instant.

« La Nasa a reçu une notification de débris pour la station spatiale. En raison du manque de possibilités d’évaluer correctement le risque qu’il pourrait représenter pour les astronautes, les équipes ont décidé de reporter la sortie dans l’espace du 30 novembre jusqu’à ce que davantage d’informations soient disponibles », a tweeté l’agence spatiale.

Il n’a pas été précisé à quel point les débris s’étaient approchés de la station spatiale, en orbite à environ 402 km au-dessus de la Terre, ni s’ils étaient liés au test de missile russe.

La chaîne de la NASA

La chaîne de télévision Nasa TV avait prévu de couvrir en direct la sortie dans l’espace de six heures et demie, qui devait commencer à 7 h 10 ET (12 h 10 GMT).

Leur objectif était de retirer une antenne de radiocommunication en bande S défectueuse, vieille de plus de 20 ans, et de la remplacer par une nouvelle antenne arrimée à l’extérieur de la station spatiale.

L’antenne défectueuse a récemment perdu sa capacité à envoyer des signaux vers la Terre. Bien que d’autres antennes de la station spatiale puissent remplir la même fonction, les responsables de la mission ont décidé d’installer l’antenne de remplacement afin de disposer d’une solution de secours.

Marshburn devait travailler avec Barron au bout d’un bras robotique actionné depuis l’intérieur de la station par l’astronaute allemand Matthias Maurer de l’Agence spatiale européenne, avec l’aide de son collègue de la Nasa Raja Chari.

Une arrivée à la station spatiale

Ces quatre personnes sont arrivées à la station spatiale le 11 novembre dans une capsule Crew Dragon de SpaceX lancée du Centre spatial Kennedy de Cap Canaveral, en Floride, rejoignant ainsi deux cosmonautes russes et un astronaute de la Nasa déjà à bord.

Quatre jours plus tard, un essai de missile antisatellite mené sans avertissement par la Russie a généré un champ de débris en orbite terrestre basse, et les sept membres d’équipage se sont réfugiés dans leurs vaisseaux spatiaux amarrés pour pouvoir s’échapper rapidement jusqu’à ce que le danger immédiat soit passé, selon la Nasa.

Le nuage de débris s’est dispersé depuis lors, selon Dana Weigel, responsable adjoint de la Nasa pour la station spatiale internationale. Mais la Nasa a calculé que les fragments restants continuaient de poser un risque de fond « légèrement élevé » pour l’ensemble de la station spatiale, et un risque de perforation des combinaisons des astronautes supérieur de 7 % à ce qu’il était avant le test de missile russe, avait déclaré Mme Weigel aux journalistes lundi.

Elle a précisé que la Nasa n’avait pas encore totalement quantifié les risques supplémentaires posés par plus de 1 700 fragments plus gros qu’elle suit autour de l’orbite de la station, mais que le risque accru de 7 % pour les astronautes se situait « bien dans les limites » des fluctuations observées précédemment dans « l’environnement naturel ».