La Pologne met en garde contre des tentatives « armées » à sa frontière et l’Allemagne demande à l’UE d’agir.

La Pologne affirme que des milliers d’autres migrants attendent près de la frontière biélorusse, et un ministre allemand déclare que Varsovie et Berlin « ne peuvent pas gérer cela seuls ».

La Pologne a mis en garde contre une escalade « armée » du conflit impliquant des migrants massés près de la frontière avec le Belarus, alors que la communauté internationale réagit au dernier sombre chapitre de la crise des migrants en Europe.

Après avoir empêché des centaines de personnes d’entrer dans le pays, le porte-parole du gouvernement polonais, Piotr Muller, a déclaré que 3 000 à 4 000 autres migrants se rassemblaient près de la frontière. « Nous nous attendons à ce qu’il y ait une escalade de ce type d’action à la frontière polonaise dans un avenir proche, qui sera de nature armée », a-t-il déclaré.

La Pologne et d’autres pays de l’UE ont accusé le Belarus de tenter de provoquer une nouvelle crise des réfugiés en Europe pour se venger de leurs critiques à l’égard de la répression brutale de l’opposition par Alexandre Loukachenko. La situation, qui couve depuis des mois, s’est aggravée lundi lorsque les autorités biélorusses ont escorté un millier de personnes vers la frontière polonaise.

« Les forces du ministère de l’Intérieur et les soldats ont réussi à arrêter la première tentative massive de franchissement de la frontière », a tweeté le ministère polonais de la Défense. Le ministère a déclaré que les migrants avaient établi un camp dans la région de Kuznica et étaient « constamment surveillés par les services biélorusses ».

Les gardes-frontières polonais ont déclaré que le poste de Kuznica serait fermé tôt mardi.

Pawel Soloch, chef du Bureau de la sécurité nationale polonais, a déclaré tard dans la journée de lundi que « dans les heures à venir, des groupes de plusieurs centaines de personnes recommenceront à attaquer notre frontière ».

Pendant ce temps, l’Allemagne a appelé les membres de l’UE à « prendre des mesures » pour faire face à l’aggravation de la crise. « La Pologne ou l’Allemagne ne peuvent pas gérer cela seules », a déclaré le ministre de l’Intérieur intérimaire Horst Seehofer au quotidien Bild.

« Nous devons aider le gouvernement polonais à sécuriser sa frontière extérieure. Ce serait en fait la tâche de la Commission européenne. Je leur demande maintenant d’agir », a-t-il ajouté.
Le chemin derrière eux étant bloqué par le Belarus, les migrants restent coincés entre les deux pays et au moins huit personnes sont mortes à cause de l’exposition. De nombreuses personnes cherchant à entrer en Pologne fuient désespérément les pays du Moyen-Orient ravagés par la guerre et la pauvreté.

Lundi, une vidéo aurait montré un officier polonais armé utilisant un spray chimique à travers une clôture sur des hommes qui tentaient de couper le fil barbelé. Certains migrants ont jeté des objets sur la police. Une vidéo diffusée par les médias biélorusses montre des personnes utilisant de longues perches ou branches en bois pour tenter de franchir une barrière frontalière, tandis que des hélicoptères de la police tournent au-dessus d’elles.

Des coups de feu peuvent être entendus dans une autre vidéo publiée sur les médias sociaux. On ne sait pas si des personnes ont été blessées. Dans la vidéo, une voix hors champ dit que les gardes-frontières biélorusses ont ouvert le feu, probablement en l’air. Des responsables biélorusses ont confirmé que des coups de feu étaient audibles, mais ont affirmé qu’ils provenaient du côté polonais de la frontière.

Lundi, l’OTAN s’en est pris à Minsk, accusant le gouvernement de ce pays d’utiliser les migrants comme des pions politiques. La Pologne, qui est membre de l’Union européenne et de l’OTAN, s’est attirée de vives critiques en raison de la fermeté de son discours sur l’immigration ces dernières années.

Auparavant, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, s’était engagée à soutenir davantage la Pologne, la Lituanie et la Lettonie pour faire face à la situation d’urgence. Elle a déclaré que l’UE étudierait « les moyens de sanctionner, notamment par l’établissement d’une liste noire, les compagnies aériennes de pays tiers qui se livrent à la traite des êtres humains ».

« Le Belarus doit cesser de mettre la vie des gens en danger. L’instrumentalisation des migrants à des fins politiques par le Belarus est inacceptable », a déclaré Mme Von der Leyen.

Le département d’État américain a appelé le régime du Belarus à « mettre immédiatement un terme à sa campagne visant à orchestrer et à contraindre les flux de migrants irréguliers à travers ses frontières vers l’Europe ».

Les personnes qui tentent de passer de la Biélorussie à l’Union européenne sont prises au piège depuis octobre, date à laquelle la police polonaise a été autorisée à expulser sommairement les migrants et à ignorer les demandes d’asile. Les gardes-frontières biélorusses ont refusé de leur permettre de faire demi-tour, ce qui signifie que des personnes originaires de pays tels que l’Iraq, la Syrie et l’Afghanistan ont été abandonnées dans les forêts inhospitalières alors que les températures descendaient en dessous de zéro.

Crystal van Leeuwen, responsable des urgences médicales à Médecins Sans Frontières, a déclaré au Guardian la semaine dernière que les ONG devaient de toute urgence obtenir l’accès à la zone sécurisée pour que les demandes des migrants et la protection internationale soient respectées.

La Pologne a signalé près de 30 000 franchissements illégaux de la frontière cette année, dont plus de 17 000 en octobre. Beaucoup tentent de fuir vers l’Allemagne, qui a déclaré avoir reçu plus de 6 100 réfugiés du Belarus via la Pologne depuis le début de l’année.

La Biélorussie a nié avoir un rôle quelconque dans la gestion du flux de migrants. « L’indifférence et l’attitude inhumaine des autorités polonaises ont poussé les réfugiés à entreprendre une telle démarche de désespoir », a déclaré le garde-frontière biélorusse dans un communiqué lundi.