La Russie admet avoir procédé à un essai de missile antisatellite mais nie tout « comportement dangereux ».

Les autorités américaines accusent Moscou d’avoir un comportement « irresponsable » après avoir effectué un essai qui a mis en danger la vie des astronautes à bord de l’ISS.

La Russie a admis avoir détruit l’un de ses satellites lors d’un essai de missile mais a rejeté les accusations américaines selon lesquelles elle avait mis en danger la Station spatiale internationale.

Lundi, des responsables américains ont accusé Moscou de « comportement dangereux et irresponsable » après avoir effectué un test d’armes antisatellites qui a menacé la vie des sept astronautes à bord de l’ISS.

Cette initiative a ravivé les inquiétudes concernant l’escalade de la course aux armements dans l’espace, qui englobe tout, des armes laser aux satellites capables d’en expulser d’autres de leur orbite.

Mardi, le ministère russe de la défense a déclaré avoir « mené avec succès un test à la suite duquel le vaisseau spatial russe ‘Tselina-D’, qui était en orbite depuis 1982, a été détruit ».
Le ministre russe de la Défense, Sergueï Shoigu, a ensuite déclaré que le lancement avait fait appel à un système « prometteur » qui a atteint sa cible avec « précision ».

« Les fragments qui se sont formés ne constituent pas une menace pour l’activité spatiale », a-t-il ajouté, cité par les agences de presse russes.

Lorsque la gravité de la situation est devenue évidente lundi, les astronautes à bord de l’ISS – quatre Américains, un Allemand et deux Russes – ont reçu l’ordre de se réfugier immédiatement dans leurs capsules amarrées.

Un enregistrement dramatique a capturé le moment où les astronautes ont enfilé leurs combinaisons spatiales avant de se précipiter vers un vaisseau de rentrée après que le test du missile antisatellite a envoyé un nuage de plus de 1 500 débris dans l’espace.

« Nous pouvons vous aider à enfiler vos combinaisons à votre discrétion, c’est vous qui décidez… et à vous diriger 15 minutes plus tard vers le prochain champ de débris qui passera TCA [heure d’approche la plus proche] », a déclaré un contrôleur de mission au Centre spatial Johnson de la Nasa à Houston.

« Nous sommes à une minute et demie du prochain passage du champ de débris à ce stade », a déclaré un contrôleur de mission aux astronautes pendant un passage. « Ce passage va durer quatre minutes », a-t-il ajouté.

Les astronautes ont passé deux heures dans les deux capsules, pour finalement n’avoir à fermer et rouvrir les écoutilles des différents laboratoires de la station qu’à chaque orbite, soit une heure et demie, lors de leur passage à proximité ou à travers les débris spatiaux.

L’armée russe a déclaré qu’elle menait des activités planifiées pour fortifier ses capacités de défense, mais a nié que le test soit dangereux.

« Les États-Unis savent avec certitude que les fragments résultants, en termes de durée du test et de paramètres orbitaux, n’ont pas constitué et ne constitueront pas une menace pour les stations orbitales, les engins spatiaux et les activités spatiales », a déclaré l’armée.

La confirmation des affirmations américaines est intervenue quelques instants après que le ministre russe des affaires étrangères, Sergueï Lavrov, eut nié que Moscou ait mis en danger l’ISS, tout en déclarant qu’il était « hypocrite » de prétendre que la Russie crée des risques pour les activités pacifiques dans l’espace.

Le chef de l’agence spatiale russe Roscosmos, Dmitri Rogozine, a déclaré avoir eu un entretien téléphonique « détaillé » avec le chef de la Nasa, Bill Nelson, mardi soir. « En bref (…) nous allons de l’avant, nous assurons la sécurité de nos équipages sur l’ISS et nous élaborons des plans communs », a annoncé Rogozin sur Twitter.

La France a condamné l’essai d’armement, le qualifiant dans un communiqué mardi de « déstabilisant, irresponsable et susceptible d’avoir des conséquences pour une très longue période dans l’environnement spatial et pour tous les acteurs de l’espace. »

Le gouvernement allemand s’est dit « très préoccupé » et a appelé à de nouvelles règles de comportement dans l’espace.

« Nous appelons tous les États à s’engager de manière constructive dans ce processus et dans l’élaboration de principes pour un comportement responsable dans l’espace », a déclaré le ministère allemand des Affaires étrangères dans un communiqué.