La SEC enquête sur Tesla pour avoir caché les risques d’incendie des panneaux solaires

La plainte du dénonciateur a conduit à la divulgation de l’examen des accusations selon lesquelles l’entreprise n’aurait pas informé ses actionnaires des défauts.
L’autorité américaine de réglementation des valeurs mobilières a ouvert une enquête sur Tesla à la suite de la plainte d’un dénonciateur selon laquelle la société n’aurait pas correctement informé ses actionnaires et le public des risques d’incendie liés aux défauts des panneaux solaires pendant plusieurs années, selon une lettre de l’agence.

Cette enquête accroît la pression réglementaire sur le constructeur automobile le plus précieux au monde, qui fait déjà l’objet d’une enquête de sécurité fédérale concernant des accidents impliquant ses systèmes d’aide à la conduite. Les inquiétudes concernant les incendies provoqués par les systèmes solaires de Tesla ont déjà été publiées, mais il s’agit du premier rapport d’enquête de l’organisme de réglementation des valeurs mobilières.

Tesla dangereuse

La Commission américaine des valeurs mobilières (SEC) a révélé l’examen de Tesla en réponse à une demande de Freedom of Information Act de Steven Henkes, un ancien responsable de la qualité sur le terrain de Tesla, qui a déposé une plainte de dénonciation sur les systèmes solaires en 2019 et a demandé à l’agence des informations sur le rapport.

« Nous avons confirmé avec le personnel de la Division of Enforcement que l’enquête dont vous cherchez les dossiers est toujours active et en cours », a déclaré la SEC dans une réponse du 24 septembre à Henkes, déclinant sa demande de fournir ses dossiers. Le responsable de la SEC a déclaré que la lettre ne devait pas être considérée comme une indication par l’agence que des violations de la loi avaient eu lieu. Reuters a confirmé de manière indépendante que la lettre de la SEC était légitime.

Dissimulation par TESLA

Henkes, un ancien responsable de la division qualité de Toyota Motor, a été licencié de Tesla en août 2020 et il a intenté un procès à Tesla, affirmant que le licenciement était une mesure de rétorsion pour avoir soulevé des problèmes de sécurité. Tesla n’a pas répondu aux questions posées par Reuters par courriel, et la SEC a refusé de faire des commentaires.

Dans la plainte de la SEC, Henkes a déclaré que Tesla et SolarCity, qu’elle a acquis en 2016, n’ont pas divulgué leur « responsabilité et leur exposition aux dommages matériels, au risque de blessure des utilisateurs, aux incendies, etc. aux actionnaires » avant et après l’acquisition.

Tesla a également omis d’informer ses clients que des connecteurs électriques défectueux pouvaient provoquer des incendies, selon la plainte.

Tesla a indiqué aux consommateurs qu’il fallait procéder à la maintenance du système de panneaux solaires pour éviter une défaillance susceptible d’arrêter le système. Elle n’a pas averti des risques d’incendie, n’a pas proposé d’arrêt temporaire pour atténuer les risques et n’a pas signalé les problèmes aux autorités de réglementation, a déclaré M. Henkes.

L’action Tesla a chuté de 5,5 % à 960,25 dollars lundi après la publication du rapport de Reuters.

Plus de 60 000 clients résidentiels aux États-Unis et 500 comptes gouvernementaux et commerciaux ont été affectés par le problème, selon la plainte de Henkes, qui a été déposée en novembre de l’année dernière contre Tesla Energy pour licenciement abusif.

On ne sait pas combien d’entre eux restent après le programme de correction de Tesla.

Henkes, un gestionnaire de longue date de la division qualité de Toyota en Amérique du Nord, est passé chez SolarCity en tant qu’ingénieur qualité en 2016, quelques mois avant que Tesla n’acquière SolarCity. Après l’acquisition, ses fonctions ont changé et il a pris conscience du problème généralisé, a-t-il déclaré à Reuters.

Henkes, dans la plainte de la SEC, a déclaré qu’il avait dit à la direction de Tesla que Tesla devait fermer les systèmes solaires sujets aux incendies, faire un rapport aux régulateurs de sécurité et informer les consommateurs. Ses appels ayant été ignorés, il a déposé des plaintes auprès des régulateurs.

La défense de TESLA

« L’avocat le plus haut placé a mis en garde contre toute communication de ce problème au public, car cela porterait atteinte à la réputation de Tesla. Pour moi, c’est criminel », a-t-il déclaré dans la plainte de la SEC.

Les litiges et les préoccupations concernant les connecteurs défectueux et les problèmes des systèmes solaires Tesla remontent à plusieurs années. Dans un procès intenté en 2019 contre Tesla, Walmart a déclaré que le système solaire de toit de ce dernier avait conduit à sept incendies de magasins. Tesla a nié ces allégations et les deux parties se sont mises d’accord.

Business Insider a fait état du programme de Tesla visant à remplacer les pièces défectueuses des panneaux solaires en 2019.

Plusieurs clients résidentiels ou leurs assureurs ont poursuivi Tesla et le fournisseur de pièces Amphenol pour des incendies liés à leurs systèmes solaires, selon des documents fournis par le groupe de transparence juridique PlainSite.

Henkes a également déposé une plainte auprès de la Commission américaine de sécurité des produits de consommation (CPSC), qui, selon CNBC, enquêtait sur cette affaire cette année. La CPSC et Amphenol n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.