L’Allemagne cherche à racheter des vaccins Covid en réserve dans le cadre d’une polémique sur le manque de vaccins.

Le nouveau ministre de la santé affirme que les réserves sont en train de s’épuiser mais nie avoir accusé le gouvernement précédent.

Le nouveau ministre allemand de la santé, Karl Lauterbach, a averti que le pays ne disposait pas de suffisamment de doses de vaccin pour maintenir les défenses Covid de la population pendant l’hiver, en particulier avec la montée en puissance prévue de la variante Omicron.

Un manque de vaccin en Allemagne

M. Lauterbach a déclaré que l’Allemagne avait très peu de stocks et qu’elle rationnait sa distribution du vaccin BioNTech/Pfizer, développé par l’Allemagne, aux centres de vaccination et aux cabinets médicaux du pays, à raison de 1,2 million de doses la semaine prochaine, 800 000 la semaine suivante entre Noël et le nouvel an, et 1,2 million la semaine suivante.

« Mais c’est bien moins que les quantités demandées chaque semaine par les médecins », a-t-il déclaré, ajoutant que l’Allemagne était en train de racler le tonneau de ses réserves et qu’elle aurait besoin de plus du double de la quantité dont elle dispose actuellement. « La campagne doit se dérouler… mais il n’y a littéralement rien de plus que cela là-bas ».

Il a rejeté les allégations selon lesquelles il reprochait à ses prédécesseurs au sein du gouvernement d’Angela Merkel d’avoir commandé des quantités insuffisantes de vaccin, et a déclaré que le manque à gagner était dû à la dégradation soudaine de la situation du Covid.

Un nombre record de 1,5 million de doses a été administré mercredi, ce qui porte à 70 % la proportion de personnes au moins doublement vaccinées et à près de 28 % la proportion de celles qui ont reçu un rappel.

La variante Delta représente environ 90 % des infections en Allemagne, mais la variante Omicron, plus contagieuse, a été détectée dans des centaines de cas et devrait s’être largement répandue d’ici le mois prochain.

M. Lauterbach, épidémiologiste qui, en tant que porte-parole des sociaux-démocrates en matière de santé, était un commentateur actif et très écouté de la pandémie avant de prendre ses fonctions de ministre de la santé ce mois-ci, a déclaré qu’il cherchait à acheter « en urgence » des millions de stocks de vaccins inutilisés dans les pays d’Europe de l’Est, notamment en Bulgarie, en Roumanie et en Pologne.

Son ministère a confirmé les informations selon lesquelles il prévoyait de dépenser 2,2 milliards d’euros pour l’achat de 80 millions de doses de BioNTech par l’intermédiaire des canaux d’approvisionnement officiels de l’UE, et d’acheter directement 12 millions de doses supplémentaires, afin de garantir que « nous puissions commencer la nouvelle année de manière raisonnable ». En outre, Moderna a accepté de livrer 35 millions de doses supplémentaires de son vaccin à l’Allemagne avant la date prévue.

De gros stocks dans d’autres pays

Plusieurs pays d’Europe de l’Est disposent de stocks de vaccins qui risquent d’être périmés s’ils ne sont pas utilisés, en raison de l’hésitation à se faire vacciner.

Le ministre des finances, Christian Lindner, a déclaré que les fonds destinés à couvrir les coûts avaient été débloqués « afin que la campagne de vaccination puisse se poursuivre l’année prochaine avec une intensité accrue ».

M. Lauterbach a insisté à plusieurs reprises sur le fait qu’il ne prétendait pas, comme certains médias et politiciens de l’opposition l’ont prétendu, que son prédécesseur, Jens Spahn, n’avait pas commandé suffisamment de vaccins et n’avait pas tenu un inventaire correct des stocks. La CDU a accusé M. Lauterbach d’utiliser de fausses données et de créer ou d’exagérer un problème apparent afin de bénéficier de l’allègement susceptible d’être déclenché si des stocks suffisants sont obtenus.

M. Lauterbach a au contraire salué les efforts de M. Spahn et déclaré que l' »augmentation massive de la vitesse » de la variante Omicron ainsi que les efforts visant à atténuer la variante Delta étaient à l’origine de sa volonté de « booster » la campagne de vaccination.

Il a dû faire face à un examen approfondi de la question lors de sa première conférence de presse avec Lothar Wieler, directeur de l’agence gouvernementale de contrôle des maladies, l’Institut Robert Koch (RKI), jeudi après-midi.

Une pénurie contestée

Les conférences de presse avec le ministre de la santé, précédemment Spahn, et Wieler, qui ont souvent lieu sur une base hebdomadaire, ont été la principale source officielle de communication sur la pandémie depuis son début.

M. Lauterbach a déclaré que le fait de parler à Sajid Javid, son homologue britannique, ce matin-là, avait accru son sentiment d’urgence, « car en Grande-Bretagne, la propagation d’Omicron est pire ». Il a déclaré qu’il « travaillait fébrilement » pour augmenter les stocks et qu’il fondait ses décisions sur son expérience personnelle de médecin ayant administré des vaccins alors qu’il était député avant de devenir ministre de la santé, sachant qu’il fallait commander plus de stocks que nécessaire.

M. Wieler a exhorté les Allemands à limiter leurs rassemblements festifs à un cercle restreint afin de ne pas faire de Noël « une fête pour le virus » et de contribuer à mettre fin aux « montagnes russes que nous connaissons depuis deux ans ».

Le RKI a enregistré 56 677 nouvelles infections jeudi matin, soit environ 14 000 de moins qu’il y a une semaine, et 522 décès au cours des 24 heures précédentes. Le taux d’incidence sur sept jours pour 100 000 personnes reste élevé. Il est tombé à 340, contre 422 il y a une semaine, une amélioration due à une augmentation des restrictions.

Dans de nombreux lieux, magasins non essentiels et événements culturels en général, les visiteurs doivent présenter un certificat de vaccination numérique ou la preuve qu’ils sont guéris du Covid-19, ainsi que la preuve d’un test de flux latéral négatif. Les mesures ont été renforcées au niveau régional en fonction de l’étendue de la maladie dans certaines zones. Le port de masques médicaux est obligatoire dans les lieux publics depuis janvier.