Le ministère de l’Intérieur « dissimule » sa propre étude sur les raisons pour lesquelles les réfugiés viennent au Royaume-Uni.

Les ministres affirment que l’acceptation des demandeurs d’asile crée un « facteur d’attraction », mais refusent de publier leurs preuves.

Le ministère de l’Intérieur dissimule ses propres recherches sur les raisons pour lesquelles les réfugiés et les demandeurs d’asile se rendent au Royaume-Uni, car les ministres « savent que leurs arguments ne tiennent pas la route », affirment les organisations caritatives.

Les fonctionnaires refusent de divulguer leurs preuves sur le rôle des facteurs d’attraction des demandeurs d’asile qui se rendent au Royaume-Uni.

Jeudi, le vice-premier ministre Dominic Raab a parlé de « réduire le facteur d’attraction » pour tenter de justifier les projets controversés du gouvernement concernant les centres offshore de traitement des demandes d’asile en Albanie.

Chris Philp, ministre de l’Intérieur, a affirmé que le fait d’accepter des demandeurs d’asile qui ont traversé l’Europe « crée un facteur d’attraction qui incite les migrants à entreprendre des voyages dangereux et illégaux ».

Pourtant, lorsqu’on a demandé au ministère de l’Intérieur de fournir des preuves à l’appui de ses affirmations, il a refusé. Une réponse à la demande de liberté d’information datée du 28 octobre indique que les documents ne pouvaient pas être divulgués car ils étaient « susceptibles d’entraver la fourniture libre et franche de conseils et l’échange libre et franc de points de vue aux fins de délibération ».

Sophie McCann, chargée de plaidoyer à Médecins Sans Frontières (MSF) UK, a accusé les ministres de savoir que leurs arguments étaient mal fondés. McCann a déclaré : Les ministres dissimulent des preuves qui sont au cœur de leur argumentation sur la nécessité de cibler les réfugiés et les demandeurs d’asile avec des mesures de « dissuasion » inhumaines.

« Les ministres refusent de publier les preuves qu’ils détiennent sur l’existence ou non d’un tel facteur d’attraction.

McCann a ajouté : « La réalité est que les ‘facteurs d’attraction’ sont un mythe – les personnes qui fuient les persécutions ou les conflits n’ont pas besoin d’une incitation supplémentaire pour chercher la sécurité. Il est difficile de comprendre pourquoi le gouvernement refuse de partager les preuves qui soutiennent ses plans – la seule conclusion à tirer est qu’il sait que ses arguments ne tiennent pas la route. »

Des recherches antérieures du ministère de l’Intérieur sur la prise de décision des demandeurs d’asile semblent miner l’argument du facteur d’attraction en faveur de politiques plus sévères. Elle indique : « Ils [les demandeurs d’asile] sont davantage guidés par des agents, la présence ou l’absence de famille et d’amis, la langue et les affinités culturelles perçues que par l’examen des politiques d’asile ou l’évaluation rationnelle des prestations sociales proposées. »

Il fait suite à un rapport publié la semaine dernière, qui mettait en lumière les déclarations trompeuses du ministre de l’intérieur, Priti Patel, sur les demandeurs d’asile.

L’analyse, basée en partie sur les données du ministère de l’Intérieur, montre que près de deux tiers des personnes qui traversent la Manche sur de petits bateaux sont considérées comme de véritables réfugiés et autorisées à rester sur place – ce qui contredit les affirmations de Mme Patel selon lesquelles 70 % des personnes arrivant sur de petits bateaux « ne sont pas de véritables demandeurs d’asile ».

Plus de 23 000 personnes sont arrivées au Royaume-Uni cette année dans des petits bateaux, soit près de trois fois le total de 2020, qui était d’environ 8 500 personnes. Mais le nombre total d’arrivées reste relativement modeste, surtout si on le compare à celui d’il y a près de 20 ans, lorsque les demandes d’asile britanniques atteignaient 84 132.

Pourtant, certains signes indiquent que cette question est en train de devenir un casse-tête politique pour Boris Johnson et Patel. Le ministre de l’intérieur a mis en jeu sa réputation en réduisant les arrivées par bateau, mais il ne semble pas disposé à accepter que les réfugiés continuent à se rendre au Royaume-Uni.

Les experts affirment également que les arrivées par bateau ont augmenté en grande partie parce que le gouvernement a fermé d’autres voies d’entrée, comme les ferries, en raison du renforcement des mesures de sécurité.

Entre-temps, plus de 100 dirigeants de groupes de défense des droits de l’homme et de lutte contre l’esclavage écriront cette semaine aux députés pour leur demander de supprimer ou de modifier certaines parties du projet de loi Patel sur les frontières afin d’éviter des conséquences « catastrophiques » pour les victimes de la traite des êtres humains.

Le projet de loi, qui fait actuellement son chemin au Parlement, est conçu pour répondre aux préoccupations en matière d’asile, mais ses dispositions apporteront également des changements radicaux à la manière dont l’esclavage moderne est combattu. La lettre fait valoir que l’amalgame entre les deux aura des « conséquences négatives involontaires » sur les victimes de la traite et de l’esclavage et sapera la position du Royaume-Uni en tant que leader mondial dans la lutte contre ce problème.

Tamara Barnett de la Human Trafficking Foundation, qui a coordonné la lettre commune : « Ce projet de loi entraînera moins de poursuites contre les véritables criminels, tandis que ceux qui ont réellement besoin d’aide, y compris les enfants, seront laissés pour compte par le nouveau système. Les députés doivent modifier ce projet de loi de toute urgence avant qu’il ne soit trop tard. »

Un porte-parole du Home Office a déclaré : « Le projet de loi sur la nationalité et les frontières réparera le système d’asile défaillant afin qu’il soit juste mais ferme, qu’il aide ceux qui en ont véritablement besoin, tout en arrêtant ceux qui abusent du système. »

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