Le patron de Moderna prévoit que les vaccins actuels pourraient être moins efficaces contre Omicron.

Les marchés boursiers chutent lorsque le PDG déclare que les entreprises pourraient avoir du mal à cibler à la fois la nouvelle souche et les variantes existantes de Covid.
Des seringues remplies de demi-doses du vaccin Moderna pour les injections de rappel contre le Covid-19 se trouvent dans un établissement de Berlin.
Des seringues remplies de demi-doses du vaccin Moderna pour les injections de rappel contre le Covid-19 se trouvent dans une installation à Berlin.

Moderna anticipe les variants

Le directeur général du fabricant américain de médicaments Moderna a prédit que les vaccins existants seront moins efficaces contre Omicron qu’ils ne l’ont été contre la version Delta, ce qui a entraîné une forte baisse des marchés boursiers mondiaux.

Stéphane Bancel a déclaré qu’il faudrait deux semaines pour obtenir des données sur les performances des vaccins existants contre la nouvelle variante de Covid – et savoir si elle provoque une maladie grave – mais qu’il faudrait plusieurs mois pour modifier les vaccins actuels afin de s’attaquer à Omicron.

« Je pense qu’il n’y a pas de monde où [l’efficacité] soit du même niveau… que celui que nous avions avec Delta », a déclaré M. Bancel au Financial Times.

Il a laissé entendre que les entreprises pharmaceutiques auraient du mal à choisir entre le ciblage d’Omicron et les variantes existantes de Covid, avertissant qu’il serait risqué de transférer l’ensemble de la capacité de production de Moderna vers un vaccin spécifique à Omicron.

La rapidité comme clé de la lutte contre la COVID-19

En attendant, M. Bancel a suggéré qu’il pourrait être utile d’administrer des rappels plus puissants aux personnes âgées ou aux personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Pfizer et son partenaire allemand BioNTech ont déclaré vendredi qu’ils pourraient produire et expédier une version actualisée de leur vaccin dans un délai de 100 jours s’il s’avérait que la nouvelle variante de Covid détectée en Afrique du Sud échappe à l’immunité existante.

M. Bancel a déclaré que le nombre élevé de mutations Omicron sur la protéine spike, que le virus utilise pour infecter les cellules humaines, et la propagation rapide de la variante en Afrique du Sud suggéraient que les vaccins existants ne seraient pas très efficaces, prédisant une « baisse matérielle » de l’efficacité.
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Ses commentaires ont alimenté de nouvelles baisses des cours des actions dans le monde entier, ajoutant à la chute de vendredi. L’indice boursier de Hong Kong a clôturé à son plus bas niveau depuis plus d’un an, avec une baisse de 1,6 %, et l’indice FTSE 100 de Londres a chuté de 1,5 % pour atteindre son plus bas niveau en sept semaines.

Le FTSE 100 est en passe de connaître son pire mois depuis plus d’un an, se négociant en baisse d’environ 3 % en novembre, la plus forte baisse depuis octobre 2020, où il avait perdu près de 5 %, juste avant que des essais de vaccins réussis ne provoquent un rallye mondial en novembre 2020.

Mohit Kumar, le directeur général de Jefferies, a déclaré que les commentaires de Bancel étaient « préoccupants ». « Les commentaires reflètent probablement la réalité de la situation actuelle et l’incertitude entourant l’impact d’Omicron. Nous devrions obtenir plus de clarté dans quelques semaines, mais le marché resterait soumis au risque global d’ici là. »