Les « rivières atmosphériques » menacent de nouvelles inondations dans l’État de Washington, durement touché par la catastrophe.

Les régions de l’ouest évaluent toujours les millions de dollars de dégâts causés par les inondations du début du mois.
Samedi, les habitants de l’État de Washington se préparaient à d’éventuelles inondations, car des « rivières atmosphériques » menaçaient à nouveau certaines parties du nord-ouest des États-Unis, qui ont subi de lourds dégâts à la suite de ces conditions météorologiques extrêmes au début du mois.

Des veilles d’inondation ont été émises pour une grande partie de l’ouest et du centre-nord de l’État de Washington et le National Weather Service (NWS) a averti que des inondations étaient possibles jusqu’à dimanche dans le nord-ouest de l’État.

De fortes pluies et des rivières en crue étaient également attendues au cours du week-end dans les montagnes Cascade et Olympic.

« Nous nous attendons à ce que les rivières montent et que des inondations soient possibles dans certains endroits tôt demain matin », a déclaré Gary Schneider, météorologue au bureau du NWS de Seattle. « Pour l’instant, il n’y a pas d’inondation de rivière en cours ».

Schneider a déclaré que si des inondations devaient se produire, elles auraient probablement lieu samedi soir ou dimanche matin.

Les prévisionnistes ont déclaré qu’une rivière atmosphérique – un énorme panache d’humidité s’étendant au-dessus du Pacifique et dans le nord-ouest – pourrait apporter jusqu’à 3in de pluie dans certaines zones touchées par les récentes inondations.

Comme certaines parties de l’ouest du Canada, l’État de Washington évalue toujours les millions de dollars de dégâts causés par les dernières rivières atmosphériques. Dans le comté de Whatcom, les autorités ont déclaré que le coût des dommages pourrait atteindre 50 millions de dollars.

Les dernières inondations ont entraîné la fermeture de la frontière entre les États-Unis et le Canada dans la petite ville de Sumas et de trois ponts à Bellingham, des glissements de terrain bloquant l’Interstate 5 au sud de Bellingham.

L’événement fluvial atmosphérique de ce week-end ne devrait pas être aussi « grave », a déclaré M. Schneider.

« Il s’agira tout de même d’un épisode pluvieux assez décent, mais [les inondations du début du mois] étaient en quelque sorte un événement historique. Nous ne nous attendons donc pas à une répétition de cet événement », a déclaré M. Schneider.

Les météorologues ont prévu que les pluies diminueraient dimanche et que la journée de lundi serait relativement sèche.