Tentative de dernière minute pour empêcher l’exploration pétrolière de Shell dans les zones de reproduction des baleines

Des militants déposent une plainte contre une étude sismique dans la province du Cap oriental en Afrique du Sud.

Une tentative de dernière minute a été lancée pour tenter de stopper les plans de Shell visant à explorer le pétrole dans les zones de reproduction des baleines le long de la côte sauvage de l’Afrique du Sud orientale.

Des militants ont déposé un recours juridique urgent contre l’étude sismique, qui devait commencer mercredi, afin d’empêcher qu’elle ne nuise aux baleines, aux dauphins et aux phoques dans cet environnement marin relativement intact.

Un recours judiciaire

La plainte déposée par quatre organisations de défense de l’environnement et des droits de l’homme a été entendue au tribunal mercredi après-midi, et le jugement sur l’autorisation de l’exploration devrait être rendu vendredi.

L’intervention devrait retarder les projets de Shell visant à rechercher du pétrole dans cet environnement marin sensible, qui comprendront l’émission d’ondes de choc extrêmement bruyantes à travers 1,8 miles d’eau et près de 35 miles dans le fond marin pour créer une étude sismique de la zone.

L’opposition à ce projet n’a cessé de croître en Afrique du Sud ces dernières semaines, car on craint que les travaux n’endommagent l’environnement sensible et écologiquement diversifié de la Wild Coast, qui s’étend le long de la province du Cap oriental.

Le cabinet d’avocats à l’origine de la contestation juridique de dernière minute, Cullinan & Associates, a déclaré que la décision d’autoriser Shell à aller de l’avant avec ses plans d’exploration pétrolière dans la région constitue une « action administrative injuste », car elle a été prise en utilisant un processus d’approbation qui a depuis été remplacé par des protections environnementales plus fortes.

Les plans ont été approuvés en 2014 par le ministre sud-africain des ressources minérales de l’époque, Ngoako Ramatlhodi, avant que la législation sur le système environnemental unique du pays ne soit mise en place pour aligner sa réglementation minière et environnementale à la fin de cette année.

Cullinan & Associates a fait valoir, au nom de la Border Deep Sea Angling Association, du club de ski nautique de Kei Mouth, de Natural Justice et de Greenpeace Afrique, que les projets de Shell auraient des « répercussions directes et désastreuses » sur l’environnement local ainsi que sur les droits sociaux, économiques et culturels des communautés locales.

Ces communautés dépendent fortement de l’écotourisme et de la pêche pour leur subsistance et « protègent cette terre comme étant sacrée et profondément liée à leur identité et à leur patrimoine », a déclaré l’entreprise. « Les besoins et les droits de ces communautés, gardiennes de nos mers, de nos terres et de la biodiversité, l’emportent largement sur les intérêts égoïstes de sociétés comme Shell. »

Happy Khambule, chargé de campagne senior sur le climat pour Greenpeace Afrique, a déclaré : « Les activités de Shell menacent de détruire la Wild Coast et la vie des personnes qui y vivent. Nous savons que Shell est un criminel climatique, qui détruit la vie des gens et la planète pour le profit.

Un problème pour les locaux

« Les problèmes de l’Afrique du Sud ne nécessitent pas une extraction violente ni la destruction de l’environnement et des moyens de subsistance des communautés. La solution la meilleure et la plus immédiate est une transition juste vers les énergies renouvelables, garantissant des emplois sûrs et décents, et l’accès à l’énergie pour tous », a-t-il déclaré.

Shell prévoit de poursuivre ses activités d’exploration dans un écosystème sensible à l’environnement, quelques mois après que l’Agence internationale de l’énergie a déclaré qu’aucune nouvelle exploitation de combustible fossile ne serait compatible avec les objectifs climatiques mondiaux.

La société prévoit également d’utiliser une « faille » dans la planification pour produire du pétrole à partir du champ de Cambo, en mer du Nord britannique, qui est exploité par la société pétrolière Siccar Point, soutenue par des capitaux privés, sans se soumettre à un nouveau test de compatibilité climatique proposé par le gouvernement en mars.

Un porte-parole de Shell a déclaré que la société avait une longue expérience de la collecte de données sismiques en mer et qu’elle appliquerait des contrôles rigoureux pour protéger l’environnement et minimiser les impacts sur les poissons, les mammifères marins et autres espèces sauvages.

« En Afrique du Sud, Shell et d’autres opérateurs ont déjà réalisé de nombreuses études similaires au large de nos côtes, en toute sécurité », a-t-elle ajouté.

Le ministère sud-africain des ressources minérales n’a pas répondu à une demande de commentaire.