Tornades du Kentucky: Les espoirs augmentent que le nombre de morts pourrait être inférieur à ce que l’on craignait

Le gouverneur Andy Beshear avait initialement déclaré que plus de 100 personnes craignaient la mort, mais a déclaré plus tard que l’estimation pourrait être fausse

Le président américain Joe Biden a déclaré une catastrophe fédérale majeure dans le Kentucky après qu’un essaim de tornades meurtrières ait frappé l’État vendredi, alors que les représentants d’une usine de bougies détruite par une tornade ont déclaré que beaucoup moins de personnes pourraient être mortes que ce que l’on craignait auparavant.

Des aides pour réparer

Biden avait précédemment déclaré les tempêtes comme une urgence fédérale et la décision de désigner les tempêtes comme une catastrophe fédérale ouvre la voie à une aide supplémentaire, alors que des milliers de personnes sont confrontées à des pénuries de logement, de nourriture, d’eau et d’électricité.

Cela fait suite à une demande formelle du gouverneur du Kentucky, Andy Beshear, qui a déclaré que les tornades étaient les plus destructrices de l’histoire de l’État.

Beshear avait déclaré dimanche matin que le nombre de morts devrait dépasser 100 après que des tornades eurent ravagé le midwest et le sud des États-Unis vendredi soir, mais plus tard, ce chiffre avait été révisé à la baisse, bien qu’au milieu des coupures d’électricité et des services téléphoniques dans de nombreuses communautés, il n’y avait pas encore de certitude sur les chiffres.

Des dizaines de personnes dans plusieurs comtés de l’État seraient toujours mortes dans les tempêtes, mais Beshear a déclaré plus tard dimanche que le nombre de morts pourrait être aussi bas que 50, selon l’Associated Press.

« Nous prions pour que les estimations originales de ceux que nous avons perdus soient peut-être erronées. Si c’est le cas, ce sera plutôt merveilleux ”, a déclaré le gouverneur.
Parmi les 110 personnes qui se trouvaient à l’usine de bougies, huit ont été confirmées mortes et huit autres sont toujours portées disparues, a déclaré Bob Ferguson, porte-parole de Mayfield Consumer Products, propriétaire de l’usine. Il a déclaré que 90 personnes avaient été localisées, un chiffre que les autorités tentaient toujours de confirmer lundi matin.

« Selon les premiers rapports, jusqu’à 70 personnes pourraient être mortes dans l’usine. Il y en a un de trop, mais nous remercions Dieu que le nombre s’avère beaucoup, beaucoup moins ”, a déclaré Ferguson, ajoutant que les équipes de secours recherchaient toujours les huit disparus.

Beaucoup de morts

On ne savait pas combien d’ouvriers d’usine Beshear comptait dans ses dernières estimations du nombre de morts.

Lundi matin, les experts météorologiques avaient estimé que plus de 40 tornades avaient frappé des parties de neuf États.

Les secouristes ont continué à fouiller les débris à la recherche de survivants et de nombreuses personnes privées d’électricité, d’eau ou même d’un toit au-dessus de leur tête ont récupéré ce qu’elles pouvaient deux jours après la catastrophe.

Alors que le Kentucky a été le plus durement touché, six travailleurs ont été tués dans une usine Amazonwarehouse dans l’Illinois après que l’usine se soit effondrée sous la force de la tornade, dont un conducteur de cargaison qui est décédé dans la salle de bain, où de nombreux travailleurs ont déclaré avoir été dirigés vers un abri.

Une maison de retraite a été frappée en Arkansas, causant l’un des deux décès de cet État. Quatre ont été signalés morts dans le Tennessee et deux dans le Missouri.

Nulle part autant souffert que Mayfield, une communauté d’environ 10 000 habitants dans le coin sud-ouest du Kentucky, où les grandes tornades ont également détruit les postes de pompiers et de police. Le gouverneur a déclaré que les tornades étaient les plus destructrices de l’histoire de l’État.

”La toute première chose que nous devons faire est de pleurer ensemble et nous allons le faire avant de reconstruire ensemble », a déclaré Beshear, notant qu’une tornade a déchiré 227 miles (365 km) de terrain, presque tout cela dans le Kentucky.

Un vaste front de tempête s’est déplacé à travers le bassin du Mississippi et certaines parties du sud-est et du midwest des États-Unis vendredi soir, engendrant plus de tornades 30.

Le printemps est la saison principale des tornades et ce dernier événement était très inhabituel en décembre, alors que le temps plus froid limite normalement les tornades, a déclaré Victor Gensini, chercheur en météorologie extrême à l’Université Northern Illinois.

Un lien avec la crise climatique

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que l’intensité des tempêtes était liée à la crise climatique, le président Biden a déclaré: “Tout ce que je sais, c’est que l’intensité du temps dans tous les domaines a un impact en conséquence du réchauffement de la planète. L’impact spécifique sur ces tempêtes spécifiques, je ne peux pas le dire à ce stade.”

L’Illinois a également été touché et six personnes ont été tuées dans l’effondrement d’un entrepôt Amazon à Edwardsville, un autre travailleur blessé ayant été transporté par avion à l’hôpital, a déclaré le chef des pompiers James Whiteford.

En outre, jusqu’à présent, quatre personnes ont été tuées dans le Tennessee, deux en Arkansas et deux au Missouri, ainsi que le bilan élevé dans le Kentucky.

Kyanna Parsons-Perez, qui était à l’usine de bougies de Mayfield, a déclaré qu’elle sentait que le bâtiment la faisait “basculer d’un côté à l’autre”, elle et ses collègues, juste avant qu’il ne s’effondre.

Parsons-Perez a été coincée pendant trois heures dans les décombres et en a documenté une partie dans un flux en direct sur Facebook dans lequel on peut entendre ses collègues pleurer de peur.

Assise à l’hôpital, elle a raconté au Guardian comment une rafale de vent a soudainement tout changé. « Mes oreilles ont commencé à éclater et j’ai senti mon corps se balancer”, a-t-elle déclaré à propos des moments juste avant l’effondrement du bâtiment.

Elle a eu très peur en apprenant qu’elle était enterrée sous. “Quand j’ai découvert que c’était un climatiseur sur moi et cinq personnes sur les débris au-dessus de moi, c’est quand j’ai eu peur”, a-t-elle déclaré.

La tempête était si puissante qu’une photographie d’une maison endommagée par une tornade dans le Kentucky a été retrouvée à près de 130 miles de là, dans l’Indiana.

Les États-Unis connaissent de manière unique plus de 1 200 tornades par an, soit plus de quatre fois plus que dans d’autres pays du monde où elles se produisent, combinés, selon les experts.

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