Reprise des négociations sur le nucléaire iranien avec les puissances mondiales après une interruption de cinq mois

Les espoirs de sauver l’accord de 2015 sont faibles, l’Iran craignant de renforcer secrètement son programme nucléaire.

Les pourparlers entre les puissances mondiales et l’Iran en vue de sauver l’accord nucléaire de 2015 reprendront lundi à Vienne après une interruption de cinq mois, mais les attentes d’une percée sont faibles.

Les négociations pourraient libérer l’Iran de centaines de sanctions économiques occidentales ou conduire à un resserrement de l’étau économique et à l’intensification de la menace d’attaques militaires par Israël.

L’ampleur des demandes de négociation de l’Iran, les perspectives idéologiques de la nouvelle administration iranienne et les craintes occidentales que l’Iran ne renforce secrètement son programme nucléaire ont créé un sentiment de pessimisme.

Joe Biden a proposé de ramener les États-Unis dans l’accord nucléaire que Donald Trump a quitté en 2018, mais l’Iran et les États-Unis sont en désaccord sur les sanctions américaines précises qui doivent être levées, et sur la manière dont l’Iran reviendrait sur les multiples mesures qu’il a prises pour construire son programme nucléaire en violation de l’accord.

Des discussions en cours

Après une série de discussions bilatérales dimanche, les pourparlers officiels entre l’Iran, la Russie, la Chine, le Royaume-Uni, la France, l’Allemagne et l’UE auront lieu lundi après-midi à l’hôtel Coburg. L’Iran a de nouveau déclaré qu’il ne tiendrait pas de discussions directes avec la délégation américaine.

L’ambassadeur russe aux pourparlers a déclaré que l’équipe de négociation iranienne, forte de près de 30 personnes, était impressionnante et de bon augure, mais a prévenu après le retard de cinq mois : « Les pourparlers ne peuvent pas durer éternellement. Il est évident qu’il faut accélérer le processus ». L’essentiel de l’équipe de négociation iranienne reste inchangé, même si le négociateur en chef est désormais Ali Bagheri Kani, vice-ministre des affaires étrangères et partisan d’une ligne dure qui comprend l’anglais, mais pas assez bien pour le parler couramment.

Le nouveau régime iranien affirme, du moins en théorie, qu’il se présente aux pourparlers non pas simplement pour reprendre là où les six cycles de négociations précédents se sont terminés, mais pour jouer de nouvelles cartes : notamment une demande de compensation financière de la part des États-Unis pour les sanctions antérieures et, plus problématique encore, une garantie que les États-Unis ne quitteront pas à nouveau l’accord. L’Occident considère ces deux demandes comme irréalistes et, si elles sont sérieusement mises en œuvre à Vienne, les pourparlers sont voués à l’échec. M. Biden a déclaré qu’en cas de réadhésion à l’accord, son administration n’en sortira pas à nouveau, ce qui est considéré comme la seule garantie qu’il peut donner sur le plan constitutionnel.

Les diplomates occidentaux admettent qu’ils ne savent pas très bien si le nouveau régime souhaite un accord ou s’il cherche à gagner du temps en secret pour renforcer son programme nucléaire. Robert Malley, le chef de l’équipe de négociation américaine, a déclaré : « Si telle est l’approche de l’Iran, qui consiste à essayer d’utiliser les négociations comme couverture pour un programme nucléaire accéléré et, comme je l’ai dit, à traîner les pieds à la table des négociations, nous devrons répondre d’une manière qui ne correspond pas à nos préférences. Personne ne devrait être surpris si, à ce moment-là, la pression sur l’Iran s’intensifie ».

Les diplomates britanniques hésitent à dire que l’Iran n’est plus qu’à quatre ou six semaines du « temps de rupture » dont il a besoin pour amasser suffisamment de matière fissile pour une seule arme nucléaire. Si l’Ouest n’est pas clair, c’est en partie parce que les inspecteurs nucléaires de l’AIEA se sont vu refuser un accès complet aux sites nucléaires contestés et que les pourparlers de la semaine dernière visant à rétablir cet accès ont échoué. Raphael Grossi, directeur général de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), a de nouveau proposé vendredi de retourner à Téhéran, mais n’a reçu aucune réponse. L’Iran est encore loin d’être en mesure d’armer son matériel nucléaire, un objectif qu’il insiste sur le fait qu’il ne cherche pas à atteindre.

Des pourparlers

Si les pourparlers de Vienne échouent, il est probable que les États-Unis et leurs alliés commencent par confronter l’Iran à l’AIEA le mois prochain en demandant une réunion d’urgence. Le Premier ministre israélien, Naftali Bennett, est en train de constituer une coalition pour prendre des mesures sévères contre l’Iran en cas d’échec des négociations.

Les diplomates doutent que l’Iran se sente soumis à des pressions économiques ou politiques suffisantes pour réintégrer le système, mais ils soulignent également que les manifestations de plus en plus nombreuses qui durent depuis quinze jours en raison des pénuries d’eau à Ispahan sont un signe que l’Iran est plus fragile qu’il n’y paraît.

La levée des sanctions économiques reste un objectif populaire en Iran, mais le régime actuel a peu fait pour préparer politiquement la nation aux compromis qui pourraient être nécessaires. Omer Carmi, ancien chercheur invité au Washington Institute, met en garde contre les politiciens iraniens qui « laissent entendre à leur public national que l’Iran n’a pas besoin de lever le petit doigt à la table des négociations pour obtenir un allègement des sanctions ».

Parmi les sujets abordés mais non résolus lors des discussions figurent l’ampleur de l’allègement des sanctions, la manière de vérifier que les sanctions ont été levées et la façon dont l’Iran attend des nations européennes qu’elles réagissent si les États-Unis quittent à nouveau l’accord.

L’Iran souligne depuis longtemps qu’il attend de Washington qu’il supprime toutes les sanctions « liées à l’accord nucléaire », dont 1 500 sanctions individuelles.

En litige, les sanctions de l’ère Trump de plus de 500 personnes considérées par les États-Unis comme liées à des violations des droits de l’homme ou au terrorisme, y compris la loi de 2017 sur la lutte contre les adversaires de l’Amérique par les sanctions (CAATSA).

En ce qui concerne la vérification, il sera demandé à Téhéran s’il autorise un organisme impartial à superviser la levée des sanctions, et quels critères seraient exigés, tels que la capacité du pays à acheter/vendre du pétrole et à transférer ses réserves de devises étrangères.
M. Bagheri a déclaré qu’il souhaiterait également que les gouvernements européens garantissent qu’ils commerceront avec l’Iran et qu’ils autorisent la Russie et la Chine à rejoindre tout véhicule commercial spécial.