Le fils de l’ancien dictateur libyen Mouammar Kadhafi se présente à la présidence.

Saif al-Islam Kadhafi a passé la dernière décennie hors de vue après la mort de son père lors du soulèvement de 2011.

Le fils du défunt dictateur libyen Mouammar Kadhafi s’est inscrit dimanche comme candidat à l’élection présidentielle prévue en décembre, alors que les différends font rage sur les règles d’un vote proposé comme un moyen de mettre fin à une décennie de violence.

Saif al-Islam al-Kadhafi, 49 ans, est apparu sur des photos diffusées sur les réseaux sociaux en robe et turban marron traditionnels, et avec une barbe grise et des lunettes, signant des documents au centre électoral de la ville de Sebha, dans le sud du pays. Un fonctionnaire a confirmé qu’il s’était inscrit.

Kadhafi est l’une des personnalités les plus en vue qui devraient se présenter à l’élection présidentielle – une liste qui comprend également le commandant de l’armée de l’Est Khalifa Haftar, Abdul Hamid al-Dbeibeh, le Premier ministre libyen, et le président du Parlement Aguila Saleh.

Cependant, malgré le soutien public de la plupart des factions libyennes et des puissances étrangères aux élections du 24 décembre, le vote est toujours incertain, les entités rivales se disputant les règles et le calendrier.

Lors d’une grande conférence qui s’est tenue vendredi à Paris, il a été convenu de sanctionner toute personne qui perturberait ou empêcherait le vote, mais à moins de six semaines de l’échéance, il n’y a toujours pas d’accord sur les règles régissant les candidats.

Alors que Kadhafi est susceptible de jouer sur la nostalgie de l’époque précédant le soulèvement de 2011, soutenu par l’OTAN, qui a balayé son père du pouvoir et ouvert une décennie de chaos et de violence, les analystes disent qu’il pourrait ne pas s’avérer être un favori.

De nombreux Libyens se souviennent encore de l’ère Kadhafi comme d’une autocratie sévère, tandis que Saif al-Islam et d’autres figures de l’ancien régime ont quitté le pouvoir depuis si longtemps qu’ils pourraient avoir du mal à mobiliser autant de soutien que leurs principaux rivaux.

Mouammar Kadhafi a été capturé à l’extérieur de sa ville natale de Syrte par des combattants de l’opposition en octobre 2011 et abattu.

Son fils Saif al-Islam reste une sorte d’énigme pour de nombreux Libyens, ayant passé la dernière décennie hors de la vue du public depuis sa capture le même mois par des combattants de la région montagneuse de Zintan.

Il a accordé une interview au New York Times au début de l’année, mais n’a pas encore fait d’apparition publique pour s’adresser directement aux Libyens.

Pour compliquer ses ambitions présidentielles, Saif al-Islam a été jugé par contumace en 2015 par un tribunal de Tripoli auquel il a comparu par liaison vidéo depuis Zintan, et qui l’a condamné à mort pour crimes de guerre, notamment pour avoir tué des manifestants pendant la révolte de 2011.

Il serait probablement confronté à une arrestation ou à d’autres dangers s’il apparaissait publiquement dans la capitale Tripoli. Il est également recherché par la Cour pénale internationale.

Formé à la London School of Economics et parlant couramment anglais, Saif al-Islam était autrefois considéré par de nombreux gouvernements comme le visage acceptable et favorable à l’Occident de la Libye, et comme un possible héritier présomptif.

Mais lorsqu’une rébellion a éclaté en 2011 contre le long règne de Mouammar Kadhafi, Saif al-Islam a immédiatement choisi les loyautés familiales et claniques plutôt que ses nombreuses amitiés à l’Ouest, déclarant à la télévision Reuters : « Nous nous battons ici en Libye ; nous mourons ici en Libye ».