Le groupe qui a diffusé les fausses allégations de Covid a doublé ses interactions sur Facebook en six mois.

Un groupe de pression international qui a diffusé des affirmations fausses et conspiratrices sur Covid-19 a plus que doublé le nombre moyen d’interactions qu’il a obtenues sur Facebook au cours des six premiers mois de 2021, malgré les efforts renouvelés pour endiguer la désinformation sur la plateforme, selon un rapport.

Les pages appartenant à la World Doctors Alliance – un groupe de professionnels de la santé actuels et anciens et d’universitaires de sept pays – ont reçu 617 000 interactions en juin 2021, contre 255 000 en janvier, selon une moyenne mobile sur six mois.

Ces chiffres sont révélés dans un rapport de l’Institute for Strategic Dialogue, qui soulève de nouvelles questions pour Facebook après que la lanceuse d’alerte Frances Haugen a affirmé que l’entreprise savait que ses produits nuisaient à la santé mentale des adolescentes et attisaient les flammes de la violence ethnique en Éthiopie.

La lutte des antivaccins ?

La World Doctors Alliance comprend des membres éminents qui ont faussement prétendu que le Covid-19 est un canular et que les vaccins causent des dommages généralisés. Les chercheurs ont constaté que les membres « utilisaient leurs qualifications pour donner un vernis de crédibilité à des affirmations qui se sont avérées fausses et souvent dangereuses ».
Imran Ahmed, directeur général du Center for Countering Digital Hate, a déclaré : « Les tentatives de Facebook de contrôler l’épidémie d’informations trompeuses sur ses plateformes ne sont rien d’autre que des exercices de relations publiques performatifs.

« Facebook a eu plus de dix ans pour maîtriser la désinformation rampante qui a inondé ses plateformes. Mais les systèmes en place sont loin d’être à la hauteur, comme le démontre clairement cette étude.

« Avec chaque nouvelle révélation de l’incapacité institutionnelle de Facebook à agir, nous nous rapprochons du « moment grand tabac » des médias sociaux, lorsqu’ils seront contraints d’assumer enfin la responsabilité des préjudices démontrables causés par leurs produits. »

En mars 2020, la World Doctors Alliance comptait environ 4 000 utilisateurs sur Facebook. Ce chiffre était passé à plus de 460 000 en juin de cette année. Cette augmentation est principalement due aux deux membres les plus éminents du groupe : le Dr Dolores Cahill, ancien professeur à l’University College de Dublin, et le Dr Scott Jensen, ancien sénateur du Minnesota.

Jensen a attiré l’attention internationale après avoir déclaré que les paiements supplémentaires pour les patients Covid incitaient les médecins à gonfler le nombre de patients, malgré l’absence de preuves de déclarations frauduleuses, selon une vérification des faits de USA Today. Donald Trump a ensuite amplifié cette affirmation lors de la campagne de 2020.

Contestation du Vaccin COVID-19

Cahill, qui était jusqu’en mars le président du parti eurosceptique de droite Irish Freedom, a affirmé que les vaccins Covid-19 causeront des dommages et des décès généralisés. Il a également affirmé que les masques et les mesures de distanciation sociale sont inutiles car le Covid-19 peut être traité par « l’alimentation, les vitamines et l’hydroxychloroquine ».

Parmi les membres britanniques du groupe figure le Dr Mohammad Adil, un chirurgien du NHS qui a été suspendu par le General Medical Council après avoir affirmé que le Covid-19 était un canular.

Les chercheurs ont pris un échantillon des 50 messages les plus populaires des membres de l’Alliance et les ont classés en différentes catégories de récits. Ils ont constaté que les affirmations les plus populaires étaient « de nature conspirationniste, impliquant une sorte de ‘plan directeur’ global impliquant les gouvernements mondiaux, les médias et les autorités sanitaires ».

La DSI a également constaté de graves lacunes dans le programme de vérification des faits de Facebook, notamment en ce qui concerne le contenu dans des langues autres que l’anglais.

Une partie de la stratégie de l’entreprise pour lutter contre la désinformation consiste à faire appel à des organisations tierces pour ajouter du contexte aux affirmations trompeuses. Cependant, un examen des 50 mentions les plus populaires de la World Doctors Alliance a révélé que seulement 13 % des messages en anglais contenant du contenu faux ou trompeur portaient un label de vérification des faits.

Dans les langues autres que l’anglais, la proportion était encore plus faible : 8% des messages allemands, 5% des messages espagnols et seulement 2% des messages arabes.

Aoife Gallagher, chercheuse à l’ISD, a déclaré : « L’approche consistant à vérifier les faits un poste à la fois agit essentiellement comme un pansement sur une blessure jaillissante. De nombreux influenceurs dans les espaces de désinformation sur le Covid et les vaccins produisent d’énormes quantités de contenu, ce qui rend impossible pour les vérificateurs de faits de suivre les efforts de démystification. »

La DSI a demandé à Facebook de prendre des mesures plus fermes contre les « super-diffuseurs de désinformation », d’augmenter les ressources consacrées à la modération et à la vérification des faits dans des langues autres que l’anglais, et d’améliorer la technologie de l’intelligence artificielle pour aider à la modération.

Un porte-parole de Facebook a déclaré que la société avait supprimé le groupe parent de l’Alliance mondiale des médecins, World Freedom Alliance, en juillet, ainsi que 200 millions d’éléments de désinformation pendant la pandémie.

Le porte-parole a déclaré : « Depuis le début de la pandémie, notre objectif a été de promouvoir des informations fiables sur Covid-19, de prendre des mesures plus agressives contre la désinformation et d’encourager les gens à se faire vacciner. »

La World Doctors Alliance n’a pas répondu à une demande de commentaire.