Le républicain Glenn Youngkin remporte la course au poste de gouverneur de Virginie

Youngkin a alimenté les guerres culturelles sur l’éducation tout en marchant sur la corde raide de Donald Trump.
Joe Biden a subi un coup politique cinglant tôt ce mercredi, lorsque les démocrates ont subi une défaite surprise dans l’élection du gouverneur de Virginie.

Le candidat démocrate, Terry McAuliffe, avait fait campagne avec Joe Biden et Barack Obama, mais cela n’a pas suffi à empêcher le républicain Glenn Youngkin de créer la surprise.

L’AP a annoncé la victoire de Youngkin aux premières heures de la matinée de mercredi. Le républicain a pris une avance après la fermeture des bureaux de vote qu’il a maintenue tout au long de la soirée, tandis que McAuliffe était à la traîne dans les comtés clés que Biden a balayés en 2020.

Serrant les poings puis tapant dans ses mains, Youngkin s’est adressé à des partisans en liesse à Chantilly peu après 1 heure du matin. « Très bien, Virginie, on a gagné ! », s’est-il exclamé. « Quel plaisir ! »

Le néophyte politique de 54 ans a décrit cette victoire comme « un moment décisif » pour des millions de Virginiens « partageant rêves et espoirs ». Youngkin a promis : « Ensemble, nous allons changer la trajectoire de ce commonwealth et mes amis, nous allons commencer cette transformation dès le premier jour. Il n’y a pas de temps à perdre ».

Dans un clin d’œil à ce qui est devenu son sujet de campagne déterminant, le républicain a déclaré : « Nous allons rétablir l’excellence dans nos écoles […] Nous allons introduire le choix dans notre système scolaire public… Mes amis, nous allons embrasser nos parents, pas les ignorer. Nous allons aller de l’avant avec un programme qui inclut l’écoute de l’avis des parents. »

Comme lors de la campagne, Youngkin n’a pas prononcé le nom de « Trump ».

La bataille en Virginie a été considérée comme un test décisif pour la présidence de Biden, un an après sa victoire à la Maison Blanche, et elle a coïncidé avec le blocage de son programme au Congrès et la chute de sa cote de popularité à 42%.

« Le combat continue », a déclaré M. McAuliffe dans un discours mardi soir, remerciant son équipe de campagne pour une course âprement disputée, mais sans faire de concession.

« Nous devons nous assurer que nous protégeons le droit des femmes à choisir ici dans le Commonwealth de Virginie. Nous devons nous assurer que tout le monde bénéficie de soins de santé de qualité et abordables dans le Commonwealth de Virginie. Tout le monde a droit à une éducation de classe mondiale ici, dans le Commonwealth de Virginie, et nous allons poursuivre ce combat ce soir, et chaque jour à l’avenir. »

Les efforts de M. McAuliffe pour dépeindre M. Youngkin comme un acolyte de Donald Trump se sont avérés moins efficaces que la volonté du républicain d’attiser la peur et la colère des parents sur les questions de guerre culturelle dans les écoles de Virginie.

M. Youngkin a prétendu à tort que la théorie critique des races – un cadre analytique par lequel les universitaires examinent la manière dont les disparités raciales sont reproduites par la loi – était omniprésente dans le système éducatif de l’État (en fait, elle n’est pas enseignée).

Sa campagne s’est concentrée sur une gaffe perçue par McAuliffe lors d’un de leurs débats : « Je ne pense pas que les parents doivent dire aux écoles ce qu’elles doivent enseigner ».

Il est important de noter que Youngkin a également réussi à marcher sur une corde raide politique en acceptant le soutien de Trump, mais sans le mentionner dans ses discours ou l’inviter à faire campagne avec lui en personne. Il a cultivé une ambiguïté suffisante pour séduire les républicains modérés sans s’aliéner la base de Trump.

L’histoire était du côté de Youngkin, car le parti qui perd la Maison Blanche a tendance à être dynamisé et gagne généralement la course au poste de gouverneur de Virginie un an plus tard. Mais McAuliffe lui-même a dérogé à cette règle lorsqu’il est devenu gouverneur en 2014 (il était limité à un seul mandat).

Cependant, aucun républicain n’avait remporté un poste à l’échelle de l’État depuis 2009, et Biden a battu Trump en Virginie de 10 points de pourcentage, ce qui signifie qu’une défaite démocrate ici se répercuterait sur l’ensemble du pays.

Pendant ce temps, dans le New Jersey, une histoire similaire se déroulait alors que le gouverneur démocrate, Phil Murphy, se battait pour être réélu contre son adversaire républicain, Jack Ciattarelli. Cette course était trop serrée pour être prononcée, Ciattarelli ayant une courte avance. Si Murphy conserve son poste, il serait le premier démocrate réélu au poste de gouverneur de l’État en 44 ans, tandis qu’une défaite serait de mauvais augure pour les démocrates nationaux.

Lors de la soirée électorale organisée par M. McAuliffe dans un hôtel de Tysons, en Virginie, les téléviseurs géants qui diffusaient les informations par câble ont été éteints bien avant que les résultats ne soient définitifs. Les partisans stupéfaits sont sortis dans la nuit froide.

Manisha Singh, 48 ans, une analyste, a déclaré : « C’est extrêmement décevant. Je ne peux pas imaginer tous les mensonges qui ont été répandus pour influencer les électeurs. Je frappais aux portes et les gens disaient qu’il fallait retirer le porno des écoles publiques, ce qui est un mensonge. Ils ne faisaient que répéter ce qu’ils avaient vu sur Fox News ».

Singh a ajouté : « Cela pourrait être un énorme signal d’alarme pour les démocrates. Nous jouons toujours les gentils quand l’autre parti répand des mensonges. Nous devons être plus agressifs. « 

Une dispute a rapidement éclaté parmi les démocrates nationaux sur ce qui avait mal tourné. Le Comité de campagne pour le changement progressif a déclaré dans un communiqué : « Terry McAuliffe peut malheureusement imputer sa perte à quelques démocrates obstructionnistes alignés sur les entreprises qui ont bloqué toute action audacieuse au Congrès, ainsi qu’à sa propre confiance dans les messages rétrogrades de Trump ».

Et d’ajouter : « Les démocrates ne gagneront pas simplement en désignant l’un après l’autre leurs adversaires comme des clones de Trump, puis en espérant remporter une victoire sur le fil du rasoir. Lorsque les démocrates ne parviennent pas à se présenter sur de grandes idées ou à tenir des promesses de campagne audacieuses, nous déprimons notre base tout en permettant aux républicains d’utiliser les guerres culturelles pour cacher leur véritable programme. »

McAuliffe, un politicien de carrière et un démocrate de l’establishment, est susceptible de mettre en avant la baisse de popularité de Biden et l’impasse à Washington comme facteurs de sa défaite. Youngkin, ancien cadre de la société de capital-investissement Carlyle Group, s’est présenté comme un outsider politique défiant l’élite libérale.

Sa stratégie – un délicat exercice d’équilibre consistant à attiser les guerres culturelles dans le domaine de l’éducation et à faire un clin d’œil à Trump sans l’adopter totalement – est considérée comme un modèle potentiel pour les candidats républicains aux élections législatives de l’année prochaine.

Trump a déclaré dans un communiqué : « Tout ce que McAuliffe a fait, c’est parler de Trump, Trump, Trump et il a perdu ! Qu’est-ce que cela vous dit, Fake News ? Je suppose que les personnes qui se présentent aux élections en tant que démocrates ne feront plus cela très longtemps. Je n’ai même pas eu besoin d’aller rallier Youngkin, car McAuliffe l’a fait pour moi. »

Dan Conston, président du Congressional Leadership Fund, un super comité d’action politique dédié à l’élection de républicains à la Chambre des représentants, a déclaré : « Les résultats de ce soir mettent tous les démocrates du Congrès en garde.

« La Virginie, qui était autrefois le point zéro du déclin des banlieues, est devenue l’épicentre du retour des républicains en 2022. Si les républicains peuvent gagner même dans un État si bleu que Joe Biden l’a emporté de 10 points, alors beaucoup plus de démocrates sont en péril l’année prochaine qu’ils ne veulent l’admettre. »

Les batailles en Virginie et dans le New Jersey sont survenues alors que les électeurs des États américains se rendaient aux urnes mardi, jour d’élection hors année, pour voter pour les gouverneurs locaux, les maires et les mesures publiques.

À New York, l’ancien policier Eric Adams a facilement remporté sa course pour devenir le prochain maire de la ville de New York. À Boston, Michelle Wu est entrée dans l’histoire en battant Annissa Essaibi-George pour devenir la première femme de couleur et américaine d’origine asiatique élue maire de la ville. L’histoire s’est également écrite à Durham, en Caroline du Nord, où Elaine O’Neal est devenue la première femme noire maire de la ville après avoir fait campagne sur la sécurité des quartiers, le logement et l’aide économique au lendemain de la pandémie, tandis qu’Abdullah Hammoud a remporté la course à la mairie de Dearborn, dans le Michigan, devenant ainsi le premier dirigeant arabo-américain de la ville.

À Minneapolis, les électeurs ont rejeté une initiative qui aurait remplacé le département de la police par un nouveau département de la sécurité publique, près d’un an et demi après que le meurtre de George Floyd par la police ait inspiré des protestations nationales contre la brutalité policière.

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