L’ADN aéroporté utilisé pour détecter des espèces d’insectes dans une percée pour les écologistes

La technique a un « énorme potentiel’ pour surveiller le déclin de la biodiversité, disent les scientifiques

L’ADN des insectes a été recueilli dans l’air et pour la première fois utilisé pour détecter 85 espèces d’insectes, selon des scientifiques de l’Université de Lund en Suède.

Le développement de l’ADN aéroporté

Des abeilles, des papillons de nuit, des mouches, des coléoptères, des guêpes et des fourmis ont été identifiés dans une étude qui suscite l’espoir que l’ADN environnemental aéroporté (ADNe) pourrait devenir un outil utile pour surveiller l’abondance des insectes et le déclin de la biodiversité.

L’étude, qui a échantillonné de l’air à partir de trois sites en Suède, a également détecté des preuves de plantes, d’algues, de champignons et de vertébrés, y compris un pigeon ramier, un gaillard des champs, un hérisson, un écureuil roux et un campagnol des champs à queue courte, ainsi que la présence d’animaux domestiqués – poulets, vaches et chiens.

Les résultats, qui doivent encore être examinés par des pairs, sont présentés cette semaine à la conférence Ecology Across Borders de la British Ecological Society par l’auteur principal, Fabian Roger.

”Face à la crise de la biodiversité, nous avons désespérément besoin de meilleures informations sur l’état et la répartition des espèces », a déclaré Roger. “Notre étude est une preuve de concept qui montre que nous pouvons détecter l’ADN des insectes et des vertébrés à partir de l’air recueilli dans des conditions naturelles. Cela ouvre de nombreuses possibilités intéressantes pour la surveillance et la détection des espèces, ce qui pourrait nous permettre de surveiller de manière exhaustive la biodiversité à de grandes échelles spatiales et temporelles.”

L’échantillonnage d’eDNA s’est jusqu’à présent concentré sur les écosystèmes aquatiques et est entrepris par des consultants en écologie qui effectuent des relevés pour détecter le triton huppé.

Dans cette étude, les chercheurs ont comparé l’échantillonnage de l’eDNA en suspension dans l’air avec les enquêtes traditionnelles sur les insectes, y compris les pièges à lumière de mites et les marches de transect, qui ne captent généralement que des espèces d’insectes plus grandes.

De nombreuses études en cours

Alors que les pièges à lumière traditionnels ont détecté 48 espèces de papillons de nuit, seulement neuf espèces de papillons de nuit ont été détectées avec eDNA, bien que cinq d’entre elles n’aient pas été détectées par les pièges traditionnels. Sur les 36 espèces de papillons et d’abeilles identifiées par une marche transectale, l’échantillonnage de l’eDNA a détecté cinq espèces.

L’échantillonnage de l’eDNA a été plus efficace pour ramasser un plus large éventail d’espèces d’arthropodes, trouvant un total de 67 espèces au piège à lumière et 20 au site du transect.

Selon Roger, le développement de l’échantillonnage aéroporté de l’eDNA pour compléter les méthodes traditionnelles nécessitera une augmentation de la sensibilité de l’échantillonnage pour obtenir une détection plus fiable et une meilleure compréhension de la façon dont l’eDNA aéroporté est généré, transporté et se dégrade.

“Nous en sommes au tout début de l’exploration de l’ADN environnemental aéroporté pour autre chose que des bactéries, du pollen ou des spores – et même là, nous n’avons fait que gratter la surface”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas parce que cela ne fonctionne pas parfaitement hors de la boîte que cela ne fonctionnera jamais, et le potentiel est énorme.”